Por primera vez, la NASA logra producir oxígeno respirable en Marte

En un salto histórico, el rover Perseverance de la NASA ha logrado producir un elemento vital para sustentar la vida humana en Marte: el oxígeno.

Este logro monumental no sólo representa un hito notable en la exploración espacial, sino que también abre posibilidades intrigantes para futuras misiones tripuladas al Planeta Rojo.

El dispositivo MOXIE: revivir la exploración marciana

El rover Perseverance de la NASA, después de aterrizar en Marte en febrero de 2021, está equipado con el dispositivo Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment (MOXIE). En dos años, este dispositivo compacto emprendió una misión revolucionaria: convertir el abundante dióxido de carbono presente en la fina atmósfera de Marte en oxígeno respirable.

En una serie de 16 experimentos, MOXIE extrajo ingeniosamente átomos de oxígeno del CO2, asegurando meticulosamente su pureza. El oxígeno resultante, equivalente al que respira un perro pequeño en 10 horas, es sumamente prometedor. Esto habla de la perspectiva de que algún día los humanos habiten y prosperen en este planeta inhóspito.

Por primera vez, la NASA logra producir oxígeno respirable en Marte

Un vistazo a la atmósfera marciana

Marte, con su atmósfera rica en dióxido de carbono en un 95%, proporciona un escenario ideal para experimentos como MOXIE. Al eliminar pequeñas cantidades de dióxido de carbono, este innovador dispositivo liberó el potencial no sólo de proporcionar aire respirable para futuros colonos, sino también de producir combustible para cohetes, un recurso crucial para las misiones al espacio profundo.

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El camino por delante: de Marte al más allá

La administradora adjunta de la NASA, Pamela Melroy, enfatiza la importancia del éxito de MOXIE: «Desarrollar tecnologías que nos permitan utilizar recursos en la Luna y Marte es esencial para establecer una presencia lunar a largo plazo, crear una economía lunar sólida y permitirnos sustentar al primer ser humano». Campaña de exploración en Marte.

Sin embargo, quedan importantes desafíos por delante en el camino hacia una colonia marciana viable. El frío extremo del planeta, con temperaturas promedio de alrededor de -80 grados Fahrenheit, representa una amenaza mortal para los humanos desprotegidos. Además, la baja presión atmosférica de Marte y la falta de una capa protectora de ozono exponen a los exploradores a radiaciones peligrosas y a la pérdida de densidad ósea durante su viaje.

El papel de la perseverancia en la búsqueda de vida marciana

A pesar de estos formidables obstáculos, los rovers como Perseverance siguen siendo los ojos más cercanos de la humanidad a Marte. Como parte de la misión Mars 2020 de la NASA, valorada en 2.700 millones de dólares, Perseverance, junto con su predecesor Curiosity, busca incansablemente signos de vida antigua en la superficie marciana. A través de la recolección de muestras de rocas, estos rovers pretenden desentrañar los misterios de Marte y proporcionar información esencial sobre nuestro vecino planetario.

El innovador logro MOXIE del rover Perseverance de la NASA allana el camino para un futuro en el que los humanos podrían potencialmente respirar aire marciano y producir combustible para cohetes en el sitio. Aunque persisten desafíos formidables, este hito histórico subraya nuestro compromiso incesante de explorar el cosmos y descubrir los misterios de nuestros vecinos celestiales.

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En este viaje de descubrimiento cósmico, Perseverance se erige como un símbolo del espíritu indomable de la humanidad, superando los límites de lo que es posible en la exploración espacial.

Fuente: NASA

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