Prismáticos o Telescopios

Siempre que vemos a alguien observando las estrellas, suele estar mirando sólo con los ojos o a través de un telescopio. Parece como si asociáramos los prismáticos más con la observación de aves que con la astronomía, y sin embargo los prismáticos pueden ser una herramienta extremadamente útil. Entonces, ¿son los telescopios mejores que los prismáticos para la astronomía, o deberíamos utilizar prismáticos en su lugar?

Telescopios frente a prismáticos: El gran debate

Como era de esperar, a la hora de decidir si los telescopios son mejores que los prismáticos, no hay una respuesta sencilla de sí o no. La respuesta corta es: depende.

¿Son mejores los telescopios que los prismáticos?

Ambos tienen sus pros y sus contras, y muchos astrónomos aficionados poseen tanto prismáticos como un telescopio (¡o dos!). Dependerá mucho de lo que quieras observar, y no se trata simplemente de que uno sea mejor que el otro:

ObjetoBinocularesTelescopios
El SolPuede utilizarse para proyectar la imagen del Sol en una tarjeta.Puede utilizarse para proyectar la imagen del Sol y observarlo directamente con ciertas precauciones.
La LunaIdeal para disfrutar de vistas de las conjunciones entre la Luna y los planetas. También se pueden ver cráteres.Excelente para obtener imágenes muy detalladas y cercanas, pero no tanto para obtener imágenes de gran angular y baja potencia de la Luna y los planetas.
Los planetasPuede ver las fases de Venus, las lunas de Júpiter, además de Urano y Neptuno, pero es incapaz de mostrar la mayoría de los planetas como algo más que puntos de luz.Puede ver detalles de la mayoría de los planetas, las fases de Mercurio y Venus, las lunas de Júpiter y los anillos y lunas de Saturno. Urano y Neptuno aparecen como pequeños discos.
AsteroidesPueden verse como puntos luminosos en forma de estrella y rastrearse contra el cielo de fondo.Pueden verse como puntos de luz similares a estrellas y seguirse contra el cielo de fondo.
CometasPuede utilizarse para detectar cometas y seguir sus movimientos a través del cielo de fondo. Se puede ver el núcleo del cometa y toda la extensión de la cola.Puede ver en detalle el halo y la cola del cometa.
Estrellas múltiplesPueden verse dobles amplias (por ejemplo, Nu Draconis y Epsilon Lyrae), pero muchas otras serán no divisibles.Dependiendo de la apertura y el aumento, puede dividir casi cualquier estrella múltiple.
Estrellas variablesGran herramienta para estrellas variables, ya que el campo de visión más amplio permite al observador comparar el brillo de la estrella con otras cercanas.Puede utilizarse, pero el campo de visión puede ser demasiado estrecho para incluir estrellas de comparación.
Cúmulos estelares abiertosIdeal para observar cúmulos más grandes, como las Pléyades, M41 y M7, y para detectar cúmulos estelares más pequeños.Salvo algunas excepciones, es ideal para observar casi cualquier cúmulo estelar abierto.
Cúmulos estelares globularesPuede utilizarse para detectar globulares, pero lo más probable es que el cúmulo sólo aparezca como una pequeña mancha pálida.Puede resolver estrellas individuales, dependiendo de la apertura y el aumento utilizados.
Nebulosas difusasBueno para localizar nebulosas, pero sólo los ejemplos más grandes y brillantes se verán bien.Excelente para las nebulosas más débiles, ver el color en la nube y distinguir los detalles más finos.
Nebulosas planetariasBueno para localizar los ejemplos más brillantes, pero las nebulosas normalmente sólo aparecen como estrellas difusas.Puede mostrar color y detalles, dependiendo de la apertura y el aumento utilizados.
GalaxiasPuede utilizarse para localizar e identificar ejemplos más brillantes.Al igual que con las globulares y las nebulosas planetarias, puede mostrar detalles dependiendo de la apertura y el aumento utilizados.

A primera vista, parece que los telescopios son mucho más útiles que los prismáticos, pero eso no quiere decir que éstos no tengan sus ventajas.

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¿Cuándo elegir unos prismáticos?

No hay nada como un telescopio para observar el cielo nocturno. Con unos prismáticos no puedes conseguir la misma apertura y aumento que con un telescopio, por lo que podrías encontrarte potencialmente limitado.

Entonces, ¿por qué utilizar prismáticos?

  1. Son ideales para los principiantes. Te permiten explorar el cielo nocturno y aprender a localizar e identificar los numerosos objetos del cielo profundo que querrás observar.
  2. Del mismo modo, los astrónomos más experimentados utilizarán los prismáticos para practicar la localización de un objetivo antes de intentar observarlo con un telescopio.
  3. Algunas cosas se ven mejor con prismáticos. Por ejemplo, las Pléyades, las Híades y el Cúmulo Doble pueden ser difíciles de encuadrar en un campo de visión telescópico. Además, está el aspecto estético de poder ver tu objetivo sobre un fondo de estrellas.
  4. Dependiendo de la apertura, los telescopios pueden ser pesados y engorrosos de trasladar de un lugar a otro. En cambio, los prismáticos son pequeños, ligeros y se pueden llevar a cualquier parte.
  5. No es de extrañar que los telescopios suelan ser más caros que los prismáticos. Por término medio, puedes esperar pagar entre 500 y 1.000 dólares por un telescopio de gama media, mientras que unos prismáticos de gama media sólo te costarán unos 150 dólares.
  6. Aunque puedes utilizar tanto prismáticos como telescopios durante el día, los prismáticos tienen ventaja sobre muchos telescopios cuando se trata de actividades como la observación de aves. Los telescopios astronómicos invierten la imagen y su tamaño los hace poco prácticos para la observación terrestre.
  7. Podría decirse que la mayor ventaja de los prismáticos es su comodidad. ¿No tienes mucho tiempo? ¿Se han despejado las nubes? Con unos prismáticos, puedes salir a observar en cuestión de minutos, sin tener que prepararte y esperar a que se enfríe el equipo.
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Tú eliges: ¿prismáticos o telescopio?

En última instancia, tanto los prismáticos como los telescopios son herramientas. Del mismo modo que no utilizarías un martillo para atornillar un tornillo en la pared (eso esperamos), tampoco utilizarías unos prismáticos para observar la Gran Mancha Roja de Júpiter. La elección de unos prismáticos, un telescopio o ambos puede reducirse a menudo a:

  • Tu nivel de experiencia
  • Qué desea observar
  • Dónde desea observar
  • Cuánto está dispuesto a gastar

En otras palabras, la elección es tan individual como tú. Todos tenemos nuestras preferencias, gustos y disgustos cuando se trata de música, películas y comida, pero eso no significa que una opción sea mejor que otra. Lo mismo ocurre con los prismáticos y los telescopios: ambos tienen sus ventajas y sus inconvenientes, y ambos tienen su utilidad. En última instancia, tú decides cuál utilizar.

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