SpaceX lanza 46 satélites Starlink y aterriza el cohete Falcon 9 por centésima vez

SpaceX lanzó casi cuatro docenas de satélites y aterrizó el cohete que regresaba el lunes (21 de febrero) en una misión que empató el récord de reutilización de refuerzo de la compañía.

una etapa de dos Halcón 9 cohete rematado con 46 de SpaceX enlace estelar La nave espacial de banda ancha despegó de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida a las 9:44 am EST (14:44 GMT), elevándose hacia un cielo azul y despejado.

Unos nueve minutos después del despegue, la primera etapa del Falcon 9 regresó a la Tierra para un aterrizaje vertical en la nave no tripulada A Shortfall of Gravitas de SpaceX, que estaba estacionada en el Océano Atlántico a unos cientos de millas de la costa de Florida. Fue el aterrizaje número 100 del cohete Falcon 9 para espaciox y el aterrizaje número 107 de la compañía en general, incluidos los aterrizajes de los propulsores Falcon Heavy. (La compañia logró su aterrizaje general número 100 en diciembre).

«Grandes noticias en general, ahora estamos esperando el despliegue de nuestros 46 satélites Starlink, que está programado para dentro de una hora», dijo el gerente de producción de SpaceX, Jessie Anderson, durante los comentarios en vivo después del lanzamiento. SpaceX finalizó su transmisión en vivo antes del despliegue del satélite debido a la falta de enlaces de video de la estación terrestre con los satélites, agregó Anderson.

SpaceX lanza 46 satélites Starlink y aterriza el cohete Falcon 9 por centésima vez
Un cohete SpaceX Falcon 9 lanza 46 satélites de Internet Starlink para orbitar en la misión Starlink 4-8 ​​desde SLC-40 en la Base de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida el 21 de febrero de 2022. (Crédito de la imagen: SpaceX)
SpaceX lanza 46 satélites Starlink y aterriza el cohete Falcon 9 por centésima vez
SpaceX lanza 46 satélites Starlink y aterriza el cohete Falcon 9 por centésima vez
SpaceX lanza 46 satélites Starlink y aterriza el cohete Falcon 9 por centésima vez

El vuelo del lunes fue el undécimo lanzamiento y aterrizaje de esta primera etapa particular del Falcon 9, dijo Anderson. Eso empató el récord de reutilización de SpaceX, que fue establecido por un refuerzo Falcon 9 diferente durante un lanzamiento de Starlink en diciembre.

La primera etapa del Falcon 9 en este vuelo, llamado Starlink 4-8, lanzó previamente el vuelo Crew Demo-2 de SpaceX (el primer vuelo de astronautas de la compañía para la NASA en 2020), así como la misión satelital Anasis-II para Corea del Sur, CRS- La misión de carga de la estación espacial 21 para la NASA, las misiones de viaje compartido Transporter-1 y Transporter-3 y cinco misiones Starlink diferentes, dijo SpaceX.

Las dos mitades del cono de la nariz del cohete, o carenado de carga útil, también hicieron viajes de regreso al espacio en el vuelo, cada una volando en su tercera misión, dijo Anderson.

«Las mejoras en los carenados y nuestro proceso de renovación general han disminuido el impacto de los aterrizajes en el agua manejados a una tasa de recuperación general del carenado del 93% en las últimas 14 misiones», agregó.

SpaceX lanza 46 satélites Starlink y aterriza el cohete Falcon 9 por centésima vez
Se ve un propulsor de primera etapa SpaceX Falcon 9 en el avión no tripulado A Shortfall Of Gravitas en el Océano Atlántico después de un aterrizaje exitoso luego del lanzamiento de los satélites Starlink 4-8 ​​de SpaceX desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida, el 21 de febrero de 2022. (Crédito de la imagen: SpaceX)
SpaceX lanza 46 satélites Starlink y aterriza el cohete Falcon 9 por centésima vez
Un propulsor de primera etapa de SpaceX Falcon 9 (izquierda) se acerca a la plataforma de aterrizaje del dron A Shortfall Of Gravitas para realizar su aterrizaje número 11 el 21 de febrero de 2022. A la derecha: el cohete de la etapa superior de la misión continúa en órbita con 46 satélites de Internet Starlink a bordo. (Crédito de la imagen: SpaceX)

SpaceX ya había lanzado tres grandes lotes de Starlink este año: dos en enero y uno el 3 de febrero. Sin embargo, la misión del 3 de febrero tuvo serios problemas gracias a una erupción solar que desencadenó una tormenta geomagnética aquí en la Tierra.

Esa tormenta aumentó la densidad atmosférica, aumentando la resistencia de los satélites Starlink recién lanzados. Como resultado, hasta 40 de las 49 naves espaciales se estrelló contra la Tierra dijeron los representantes de SpaceX.

Aparentemente, SpaceX apunta a una órbita más alta para lanzar sus nuevos satélites Starlink en el vuelo de hoy, según Spaceflight Now que redujo el número de satélites de 49 a 46. Se desplegarán en una órbita objetivo casi circular que oscilará entre 202 millas y 209 millas (325-337 kilómetros) en sus puntos más alto y más bajo, informó Spaceflight Now.

La altitud más baja para los satélites perdidos en la tormenta solar fue de unas 130 millas (210 km), dijo SpaceX. La compañía despliega intencionalmente sus grandes lotes de satélites Starlink en órbitas bajas para que puedan volver a caer a la Tierra y quemarse en la atmósfera para evitar la creación de desechos espaciales si sufren un mal funcionamiento en órbita.

SpaceX ya ha lanzado alrededor de 2100 satélites Starlink a la órbita, con más de 200 cayendo de la órbita por fallas o desmantelamiento, según Spaceflight Now. Pero la empresa está lejos de terminar. SpaceX tiene aprobación para lanzar 12.000 naves Starlink y ha solicitado permiso de un regulador internacional para hasta 30.000 más.

El proyecto satelital de Internet Starlink de la compañía tiene como objetivo proporcionar acceso a Internet de alta velocidad a los clientes en cualquier parte de la Tierra, especialmente en áreas desatendidas o extremadamente remotas del planeta donde el servicio de Internet es difícil de obtener.

El lanzamiento del lunes estaba originalmente programado para el domingo (20 de febrero), pero SpaceX lo retrasó un día debido al mal tiempo para las operaciones de recuperación de cohetes.

El exitoso lanzamiento y aterrizaje marcó la séptima misión espacial de SpaceX de 2022 y la cuarta dedicada a los lanzamientos de Starlink. Fue la misión Starlink número 38 de la compañía y el lanzamiento número 145 en general, dijo Anderson.

Nota del editor: Esta historia se actualizó a las 10:32 am EST para informar el lanzamiento exitoso de la misión Starlink 4-8 ​​de SpaceX. También se corrigió para señalar que la misión puso en órbita 46 satélites Starlink, no 49.

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