Las galaxias de Andrómeda y la Vía Láctea se fusionan

Tamaño real de la galaxia de Andrómeda? Si. Esta imagen muestra realmente cómo se vería el cielo nocturno si la galaxia de Andrómeda, la galaxia de al lado, fuera más brillante. Toma de fondo original de la luna por Esteban Rahn. Imagen de la galaxia de Andrómeda vía NASA. Foto compuesta por Tom Buckley-Houston. El compuesto apareció en Reddit Hace unos pocos años. ¿No convencido? Aquí hay una imagen similar a través de APOD. A medida que continúa la fusión de Andrómeda y la Vía Láctea, la galaxia de Andrómeda aparecerá más y más grande en nuestro cielo.

La fusión de Milky Way y Andromeda ha comenzado

La galaxia de Andrómeda, la galaxia espiral más cercana a nuestra Vía Láctea, no se nota en nuestro cielo nocturno, a menos que la busques. Sin embargo, bajo cielos oscuros, puede verlo sin ayuda óptica, pero solo como un parche de luz borroso apenas visible. Pero un día, en un futuro lejano, Andrómeda brillará en nuestro cielo, haciéndose más y más grande… a medida que se acerca más y más a nosotros. Y aunque las dos galaxias todavía están separadas por 2,5 millones de años luz, la eventual fusión de nuestras dos galaxias, de hecho, ya ha comenzado.

Galaxia cerca de la luna gibosa.
Aquí hay otra imagen compuesta que muestra el tamaño real en nuestro cielo de la galaxia de Andrómeda. Este es de astrofotógrafos. Adán bloque y tim puckett. Era el Imagen astronómica del día para el 1 de agosto de 2013.

La gran extensión de los halos galácticos

La galaxia de Andrómeda se dirige actualmente hacia nuestra Vía Láctea a una velocidad de aproximadamente 70 millas (113 km) por segundo. Con esto en mente, nuestra fusión ocurrirá dentro de cinco mil millones de años. Pero, en agosto de 2020, el revisado por pares Diario astrofísico publicado nueva investigación revelando que la colisión entre nuestras galaxias ya está en marcha.

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Las noticias sobre la galaxia de Andrómeda vinieron de Proyecto AMIGAque utiliza el telescopio espacial Hubble para observar los alrededores del espacio profundo de la galaxia de Andrómeda. AMIGA significa Mapa de Absorción de Gas Ionizado en Andrómeda. NASA llámalo:

… el estudio más completo de un halo que rodea una galaxia.

La galaxia de Andrómeda, nuestra Vía Láctea y otras galaxias se encuentran envueltas en una gran envoltura, llamada halo galáctico, que consiste en gas, polvo y estrellas perdidas. Los halos de las galaxias son débiles, tan débiles, de hecho, que detectarlos no es tarea fácil. Estos astrónomos midieron el tamaño del halo de la galaxia de Andrómeda observando cuánta luz absorbía de los cuásares de fondo. Se sorprendieron al descubrir que el halo de la galaxia de Andrómeda se extiende mucho, mucho más allá de sus límites visibles.

De hecho, se extiende hasta la mitad de la distancia a nuestra Vía Láctea (1,3 millones de años luz) e incluso más lejos en otras direcciones (hasta 2 millones de años luz).

¿Ya se están tocando los halos?

Entonces, ¿significa esto que los halos de las galaxias de Andrómeda y la Vía Láctea se están tocando?

Resulta que, desde nuestro punto de vista dentro de la Vía Láctea, no podemos medir fácilmente las características del halo de nuestra galaxia. Sin embargo, debido a que las dos galaxias son tan similares en tamaño y apariencia, los científicos asumen que el halo de la Vía Láctea también sería similar.

En otras palabras, son los débiles halos de las galaxias los que parecen haber comenzado a tocarse entre sí. Así, por así decirlo, la colisión entre nuestras dos galaxias ya ha comenzado.

Visualizando el halo de Andrómeda en nuestro cielo

Enorme esfera púrpura difusa contra el campo de estrellas con numerosos puntos rosas dentro y alrededor de ella.
Al observar 43 cuásares de fondo, los científicos utilizaron el Telescopio Espacial Hubble para mapear el halo de la galaxia espiral más cercana a nuestra Vía Láctea, la galaxia de Andrómeda. La luz de estos cuásares muy distantes (emisión de galaxias muy brillantes alimentadas por un agujero negro supermasivo central) se absorbe a medida que viaja a través del halo. Al estudiar el cambio en la absorción dependiendo de dónde se mire en el halo, los científicos no solo ven la gran extensión del halo sino también en qué consiste.
El cielo nocturno de la Tierra sobre una cresta, con un enorme halo púrpura alrededor de una galaxia.
Esta ilustración muestra lo que es el gas de la galaxia de Andrómeda. aureola podría verse como si fuera visible para los humanos en la Tierra. Con 3 veces el tamaño de la Osa Mayor, el halo fácilmente sería la característica más grande en el cielo nocturno, según NASA. Mediciones recientes del halo muestran que la colisión entre las galaxias de la Vía Láctea y Andrómeda ya ha comenzado.

Entonces, ¿cómo será la fusión de Andromeda?

La NASA publicó las imágenes a continuación. en 2012. Son conceptos artísticos de lo que alguien en la Tierra podría ver a medida que la galaxia de Andrómeda se precipita hacia nosotros.

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Las siguientes representaciones se basan en las minuciosas mediciones del Telescopio Espacial Hubble del movimiento de la galaxia de Andrómeda, con modelos informáticos de la inevitable colisión entre las dos galaxias. Además, una serie de estudios publicados en 2012 mostró que, en lugar de mirarse entre sí, como a veces sucede con las galaxias que se fusionan, nuestra galaxia, la Vía Láctea y la galaxia de Andrómeda, de hecho, se fusionarán para formar una sola galaxia grande. elíptico o con forma de futbol galaxia.

Roeland van der Marelastrónomo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, le dijo a la revista Discover en febrero de 2022:

Ya sea que se trate de una colisión frontal o más de un golpe de refilón, en realidad no afecta el resultado final.

Y esa es una nueva galaxia elíptica gigante.

Ocho paneles con vistas del cielo nocturno que van desde la de hoy, pasando por un caos de estrellas, hasta un suave brillo de fondo.
La fusión entre nuestra Vía Láctea y la vecina Andrómeda.
Primera fila, izquierda: actualidad.
Primera fila, derecha: en 2 mil millones de años, el disco de la galaxia de Andrómeda que se aproxima es notablemente más grande.
Segunda fila, izquierda: en 3750 millones de años, Andrómeda llena el campo de visión.
Segunda fila, derecha: En 3850 millones de años, el cielo arderá con la formación de nuevas estrellas.
3ra fila, izquierda: En 3.900 millones de años, continúa la formación estelar.
3ra fila, derecha: En 4 mil millones de años, Andrómeda se estira por mareas y la Vía Láctea se deforma.
Cuarta fila, izquierda: dentro de 5100 millones de años, los núcleos de la Vía Láctea y Andrómeda aparecerán como un par de lóbulos brillantes.
Cuarta fila, derecha: en 7 mil millones de años, las galaxias fusionadas forman una enorme galaxia elíptica, cuyo núcleo brillante domina el cielo nocturno.

Otro video de la fusión de Andromeda

Sin embargo, las galaxias de la Vía Láctea y Andrómeda no serán las únicas involucradas en esta fusión. Como se muestra en el video a continuación, la otra gran galaxia en nuestro Grupo Local de galaxias, es decir, M33, también conocida como la galaxia Triangulum, también jugará un papel.

En el video a continuación, reconocerá la galaxia Triangulum como el objeto más pequeño cerca de las galaxias Andrómeda y la Vía Láctea. Aunque es probable que la galaxia Triangulum no se una a la fusión, es posible que en algún momento golpee nuestra Vía Láctea mientras participa en una gran danza cósmica con las dos galaxias más grandes.

¿Qué sucede con las estrellas y los planetas cuando las galaxias se fusionan?

A través del universo, las galaxias están chocando juntos. Los astrónomos observan las colisiones galácticas, o sus secuelas, con la ayuda de poderosos telescopios. En cierto modo, cuando tiene lugar una fusión galáctica, las dos galaxias son como fantasmas; simplemente pasan uno a través del otro. Eso es porque las estrellas dentro de las galaxias están separadas por grandes distancias. Por lo tanto, las estrellas mismas normalmente no chocan cuando las galaxias se fusionan.

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Dicho esto, las estrellas tanto en la galaxia de Andrómeda como en nuestra Vía Láctea se verán afectadas por la fusión. La galaxia de Andrómeda contiene alrededor de un billón de estrellas. Mientras tanto, la Vía Láctea tiene alrededor de 300 mil millones de estrellas. Las estrellas de ambas galaxias se lanzarán a nuevas órbitas alrededor del centro galáctico recién fusionado. Por ejemplo, según los científicos involucrados en los estudios de 2012:

Es probable que el sol sea arrojado a una nueva región de nuestra galaxia…

Y sin embargo, dijeron,

… nuestra Tierra y nuestro sistema solar no están en peligro de ser destruidos.

¿Verá la humanidad la fusión de Andrómeda?

Entonces, ¿qué hay de la vida en la Tierra? ¿Sobrevivirá la vida terrenal a la fusión? Bueno, el sol eventualmente se convertirá en una gigante roja en unos 7.500 millones de años, cuando aumentará de tamaño y consumirá la Tierra. Pero incluso antes de eso, la luminosidad o brillo intrínseco del sol aumentará. Esto sucederá, en última instancia, en una línea de tiempo de unos cuatro mil millones de años.

A medida que aumenta la radiación solar que llega a la Tierra, la temperatura de la superficie terrestre aumentará. Es posible que suframos un efecto invernadero desbocado, similar al que está ocurriendo ahora en el planeta de al lado, Venus. Entonces, hay un buen cambio de que la vida terrenal no existirá cuando concluya la fusión.

Pero para entonces, tal vez algunos habitantes terrestres se habrán convertido en viajeros espaciales. Tal vez habremos dejado la Tierra, e incluso nuestro sistema solar. Todavía podemos obtener la vista de Andrómeda chocando contra la Vía Láctea, solo que desde una perspectiva ligeramente diferente.

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En pocas palabras: la fusión de la Vía Láctea y Andrómeda ya ha comenzado. Las dos galaxias espirales formarán una galaxia elíptica gigante en 5 mil millones de años.

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