El oscurecimiento de las extremidades es un efecto óptico sobre el sol

| Valerie Liard en Epernay, Francia, capturó esta vista del sol el 27 de agosto de 2022. Valerie escribió: “¡Hola EarthSky! Estas son las manchas solares AR3085, AR3086, AR3087, AR3088, AR3089 con Enter Air Boeing 737-8Q8 Rhodes – Londres”. ¡Gracias, Valeria! Puedes ver en la imagen de Valerie cómo el sol es más brillante cerca del centro y más oscuro en el limbo, que es lo que se llama oscurecimiento del limbo.

¿Qué es el oscurecimiento de las extremidades?

El oscurecimiento de las extremidades es un efecto que vemos en el sol. La atmósfera del sol consiste en capas como la de la Tierra. En el sol, la capa más externa que podemos ver durante los eclipses solares es la corona. La siguiente capa hacia abajo es la atmósferaseguida por la más profunda fotosfera. Cuando miras el borde o el limbo del sol, solo puedes ver parte de la fotosfera, pero no todo el camino hasta la base. Cuando miras más de cerca el centro del sol, puedes ver toda la profundidad de la fotosfera, desde arriba hasta abajo. Vemos una capa más profunda y más caliente, por lo que es más brillante en comparación con el material más frío del limbo.

Diagrama seccionado de las capas del sol.
Concepto artístico que muestra las múltiples capas de la atmósfera solar. Leer más: ¿Por qué la atmósfera del sol es más caliente que su superficie? Imagen a través del arte siberiano/ Shutterstock.
Diagrama de un ojo mirando al sol con recuadros explicativos.
Este diagrama te ayuda a entender lo que ves cuando miras al sol. Imagen vía Dmitri Pogosian/ universidad de alberta.

Luz visible y otras estrellas

Este efecto de oscurecimiento de las extremidades es específico de la fotosfera cuando observamos el sol en luz visible. Cuando miramos en una luz más energética, como el ultravioleta extremo, la parte alta de la atmósfera que vemos en el limbo se invierte y ahora es más caliente. Entonces, en esas imágenes, la extremidad es más brillante.

La fotosfera es una región importante no solo en el sol, sino en todas las estrellas. Y el oscurecimiento de las extremidades no solo se aplica al sol; es cierto para cualquier estrella. Cuando hablamos de cuán caliente es una estrella, generalmente nos referimos a la temperatura de su fotosfera. Y cuando estás mirando las manchas solares, estás mirando una isla fría en medio del mar caliente de la fotosfera.

Puntos negros en una esfera amarilla y fondo negro.
| Roberto Ortú en Cabras, Cerdeña, Italia, capturó esta vista del sol el 26 de abril de 2022 y escribió: “Esta es mi astrofotografía de las manchas solares en las regiones activas AR2994 y AR2995”. ¡Gracias, Roberto!

En pocas palabras: el oscurecimiento de las extremidades es un efecto que podemos ver en el sol donde los bordes del sol son más oscuros que la parte central. Esto se debe a la cantidad de fotosfera que estamos viendo.

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