¿Pueden los tiburones sonreír?

¿Pueden los tiburones sonreír? Este tiburón limón hizo las rondas en Twitter en 2016, después de ser filmado por Kenneth «Wayne» MacWilliams en Juniper, Florida. Un pie de foto decía: “¡MANDÍBULA-ALGUNOS! Shark esboza una sonrisa y se parece hilarantemente a Bruce de Buscando a Nemo”. Atribuir emociones a los animales es irresistible. Pero podría decir más sobre nosotros que sobre ellos.

¿Pueden los tiburones sonreír?

Muchos animales muestran sentimientos. Todos hemos visto ejemplos de animales que muestran felicidad, ira o miedo. Y los perros, los monos y los delfines, por ejemplo, muestran expresiones similares a las sonrisas humanas. ¿Pero tiburones? Los tiburones a veces parecen estar sonriendo. A menudo se los representa en libros y películas sonriendo. Pero los científicos dicen que no es probable que los tiburones puedan o sonrían. A diferencia de los perros, monos y delfines, los tiburones son peces. Y, en los tiburones y otros peces, las partes del cerebro relacionadas con los sentimientos no están lo suficientemente desarrolladas para producir una sonrisa, según los científicos.

Sin embargo, los tiburones se comunican girando sus cuerpos en ciertas posiciones. Y actúan de manera diferente día a día, dependiendo de la cantidad de comida que hayan comido o de lo fría que esté el agua. Los científicos llaman a esas cosas comportamientos, no emociones.

Y aunque el cuerpo de un tiburón está hecho de cartílago flexible, sus mandíbulas son rígidas y calcificadas. Una mandíbula fuerte le permite a un tiburón pulverizar su comida. Pero la misma rigidez hace imposible una verdadera sonrisa de tiburón.

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Tiburón de dibujos animados sonriente de la película Buscando a Nemo con 2 peces pequeños al frente.
¿Viste la película de Disney? Buscando a Nemo? Entonces conoces a Bruce, que casi siempre está sonriendo y cuyo estribillo es: “Soy un buen tiburón, no una máquina de comer sin sentido. Si voy a cambiar esta imagen, primero debo cambiarme a mí mismo. Los peces son amigos, no comida.»

Las sonrisas son una forma de comunicación.

Sonreír parece ser algo instintivo en las personas, como una forma básica de comunicación. Cuando alguien sonríe, generalmente leemos la sonrisa como felicidad. Del mismo modo, en los humanos, fruncir el ceño indica tristeza.

Y los científicos no pueden saberlo todo. Tal vez simplemente no entendemos cómo leer las emociones de un pez. biólogo marino Steven Websterahora retirado del Acuario de la Bahía de Monterey y actualmente director de la Fundación Sea Studios, le dijo una vez a EarthSky:

No sabemos si los peces o las tortugas tienen emociones. Y nunca lo sabremos. Podría ser que los tiburones estén ahí afuera riéndose y escribiendo poesía todos los días, y simplemente no lo comparten con nosotros.

Pero por ahora, por lo que los científicos entienden, los tiburones y otros peces no son capaces de sonreír. Eso es a pesar del hecho de que algunos realmente parecen estar sonriendo.

Tiburón, blanco por debajo y gris por arriba, con boca en forma de sonrisa llena de afilados dientes.
¿Qué tal este tiburón? ¿Sonriente? Foto vía Sharkpix.es.

¿Qué aprenderemos?

Entonces, según los científicos, no es probable que los tiburones puedan sonreír. Y los científicos advierten contra leer demasiado en los rostros y comportamientos de los animales. ese tipo de antropomorfizando – atribuir forma humana o comportamiento a los animales – puede interponerse en el camino de la objetividad científica, dicen.

Aún así, los futuros científicos seguramente descubrirán más sobre la relación de los tiburones con su mundo, brindándonos a todos una mejor visión de las vidas de las criaturas que cohabitan el planeta Tierra con nosotros.

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Cara de perro marrón y blanco con ojos brillantes y boca abierta sonriente.
¡Eso sí que es una sonrisa! Foto vía Rennett Stowe/ Flickr.

En pocas palabras: ¿Pueden los tiburones sonreír? No es probable. Pero los perros, los monos y los delfines muestran expresiones similares a las sonrisas humanas.

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