Tornado Alley se está desplazando hacia Dixie

¿Un nuevo Tornado Alley? El corazón de la actividad de tornados en EE. UU. parece haberse desplazado hacia el este.

tornados destrozaron casas en Nueva Orleans y sus suburbios y se reportaron en comunidades de Texas para Misisipí y Alabama como tormentas severas barrió el sur a fines de marzo de 2022. Le preguntamos al científico de tornados ernesto agee para explicar qué causa los tornados y cómo el centro de la actividad de tornados en EE. UU. se ha desplazado hacia el este desde el tradicional Tornado Alley en los últimos años.

¿Qué causa los tornados?

Los tornados comienzan con tormentas eléctricas. Piense en la tormenta como el padre del tornado. Cuando las condiciones atmosféricas favorecen el desarrollo de tormentas severas, se pueden formar tornados.

La receta para un tornado requiere algunos ingredientes importantes: calor y humedad en niveles bajos y aire frío en altura, junto con un campo de viento favorable que aumenta en velocidad con la altura, así como cambios en la dirección del viento en los niveles más bajos.

La combinación correcta de calor, humedad y viento puede desarrollar tormentas eléctricas giratorias capaces de generar un tornado o una familia de tornados. Las tormentas eléctricas capaces de generar tornados normalmente se desarrollan a lo largo y delante de un límite frontal – donde se encuentran las masas de aire caliente y frío – a menudo acompañado arriba por un fuerte corriente en chorro.

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¿Los brotes de tornados más frecuentes e intensos están relacionados con el cambio climático?

Los estudios muestran que los tornados se están volviendo más frecuentes, más intensos y más propensos a venir en enjambres.

Los tornados más intensos y duraderos tienden a provenir de lo que se conoce como supercélulas: poderosas tormentas giratorias. El brote de diciembre de 2021, con más de 60 tornados que se extendió por Kentucky y los estados vecinos, provino de una supercélula. Él Brote de 2011 en Alabama era otro.

Todo esto se desarrolla bajo el paraguas del calentamiento global. mientras todavía está difícil de evaluar para los modelos climáticos algo tan pequeño como un tornado, lo hacen aumentos del proyecto en clima severo.

Más conocimiento significa menos muertes

Lo interesante es que a pesar de ese aumento, el número de muertos per cápita por tornados ha en realidad ha bajado en la segunda mitad de los últimos 100 años. Entonces, a pesar de lo malos que son estos nuevos brotes, la ciencia y la tecnología están salvando vidas a un ritmo más rápido de lo que las tormentas están matando personas.

Los científicos ahora pueden anticipar y pronosticar áreas donde pueden desarrollarse tornados. Si miras a la NOAA Sitio web del Centro de Predicción de Tormentas, verá perspectivas de ocho días ahora. Eso se basa en el conocimiento científico y la tecnología capaz de apuntar donde se están desarrollando las condiciones propicias para los tornados.

la gente tambien saber qué hacer ahora y es más probable que reciban advertencias, y más hogares tienen habitaciones seguras capaz de soportar un tornado. Las redes sociales también juegan un papel importante hoy en día. Hace unos años, tuve un estudiante que estaba en la granja de su familia cuando recibió un mensaje de texto advirtiendo que se avecinaba un tornado. Él y su familia se pusieron a salvo justo antes de que azotara el tornado.

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¿Se ha desplazado Tornado Alley hacia el sureste?

En 2016, mis alumnos y yo publicamos el primer artículo que mostraba claramente, estadísticamente, la surgimiento de otro centro de actividad de tornados en el sureste, centrado alrededor de Alabama.

Oklahoma todavía tiene tornados, por supuesto. Pero el centro estadístico se ha movido. Otras investigaciones desde entonces han encontrado cambios similares.

Mapa de EE. UU. con áreas de púrpura a lavanda que se desvanecen desde el sur profundo hasta el medio oeste y el este.
Número medio de días por año con un tornado que registra fuerza EF1 o mayor dentro de 25 millas (40 km), 1986-2015.

Encontramos una disminución notable tanto en el número total de tornados como en los días con tornados en el Tornado Alley tradicional en las planicies centrales. Al mismo tiempo, encontramos un aumento en el número de tornados en lo que se ha denominado callejón dixie que se extiende desde Mississippi a través de Tennessee y Kentucky hasta el sur de Indiana.

El papel del aire seco

En las Grandes Llanuras, el aire más seco en el límite occidental del Tornado Alley tradicional probablemente tenga algo que ver con el hecho de que los tornados son un riesgo decreciente en Oklahoma, mientras que el riesgo de incendios forestales está aumentando.

La investigación de otros científicos sugiere que la línea seca entre el este de EE. UU. más húmedo y el oeste de EE. UU. más seco, históricamente alrededor del meridiano 100posee desplazado hacia el este por alrededor de 140 millas (225 km) desde finales de 1800. La línea seca puede ser un límite para la convección: el ascenso del aire cálido y el descenso del aire más frío que puede generar tormentas.

Si bien los científicos no tienen una imagen completa del papel que puede estar jugando el cambio climático, ciertamente podemos decir que vivimos en un clima más cálido y que un clima más cálido proporciona muchos de los ingredientes para tormentas severas.

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En pocas palabras: un clima cálido está proporcionando los ingredientes para tormentas severas. Los brotes de tornados son más frecuentes e intensos, y la actividad ha pasado de estar centralizada en Tornado Alley hacia el sureste.

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