Cientos de «arañas negras» avistadas en la misteriosa «Ciudad Inca» de Marte

La idea de un Marte cubierto de arañas gigantes puede parecer la premisa de una película de ciencia ficción, pero imágenes recientes de la Agencia Espacial Europea (ESA) muestran una escena que recuerda inquietantemente a este concepto.

Imágenes de satélite revelan patrones arácnidos

En febrero, las imágenes de satélite captadas por la ESA mostraron formaciones oscuras similares a arañas que se extienden por una zona de Marte conocida como Ciudad Inca, situada en la región polar sur del planeta. Estas formaciones parecen tener estructuras similares a patas y están agrupadas en grandes grupos.

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La verdad tras las alarmantes imágenes

A pesar de su aspecto siniestro, estas formaciones no son criaturas alienígenas, sino canales formados por la erupción de gas de dióxido de carbono. Este fenómeno natural se produce cuando el hemisferio sur de Marte comienza a calentarse durante la primavera marciana, provocando la sublimación (conversión de sólido a gas) del hielo subterráneo de dióxido de carbono.

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Cómo se forman los patrones arácnidos

El calentamiento de las temperaturas provoca la expansión y el ascenso de este gas, que acaba estallando a través de las capas de hielo suprayacentes. La fuerza de estas explosiones expulsa el polvo oscuro marciano hacia arriba, que se vuelve a depositar sobre el hielo, creando los patrones de araña que se observan en las fotografías.

Ciudad Inca: Una maravilla geológica

En un principio, se pensó que la Ciudad Inca, también conocida como Angustus Labyrinthus, se asemejaba a unas ruinas antiguas, y que sus afiladas crestas sugerían la existencia de dunas de arena petrificadas o restos de glaciares marcianos. Sin embargo, un estudio realizado en 2002 por la sonda espacial Mars Orbiter reveló que esta «ciudad» forma parte de una estructura circular mayor de unos 86 km de ancho, probablemente un antiguo cráter de impacto. Se cree que las distintivas crestas geométricas son intrusiones de magma, formadas cuando el magma ascendió a través de la corteza de Marte tras el impacto de una roca espacial.

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