Comprobaciones de instrumentos del Telescopio Espacial James Webb en la pista en medio de la alineación del espejo

Varios instrumentos se están preparando para ayudar al Telescopio Espacial James Webb con su alineación de espejos y futuras observaciones, con varios pasos clave logrados en los últimos días, según la NASA.

La rueda de filtros para el generador de imágenes de infrarrojo cercano y el espectrógrafo sin rendija (NIRISS) se ha calibrado con éxito, lo que permite que esta parte clave del Sistema de guía fina (FGS) ayude con las actividades de alineación, escribieron los funcionarios de la agencia en un declaración publicado el jueves (24 de febrero).

También se realizó el ajuste de la rueda para la cámara de infrarrojo cercano o NIRCam, que es mejor conocida en la misión hasta ahora por tomar una selfie impresionante de los 18 segmentos individuales del espejo en el trabajo a principios de este mes. La selfie ayudó a los ingenieros a ver cómo funcionan los espejos a medida que se mueven lentamente para crear una sola imagen de todos los segmentos.

“Hay cientos de actividades como estas planificadas durante el proceso de puesta en marcha, y cada una es tan importante como la siguiente para garantizar que Webb pueda lograr sus ambiciosos objetivos científicos”, escribieron los funcionarios de la NASA en la actualización.

Webb completará su proceso de puesta en marcha y comenzará una serie de investigaciones científicas tempranas alrededor de junio, dijo la NASA.

Esa ciencia incluye proyectos como el seguimiento de galaxias interesantes identificadas por su predecesor, el Telescopio Espacial Hubble. Webb también tendrá la tarea de realizar una serie de investigaciones científicas rápidas a medida que surjan eventos, lo que podría incluir la llegada del próximo objeto interestelar a nuestro sistema solar.

La alineación aún está en curso y la semana pasada, los funcionarios de Webb publicaron una imagen de una sola estrella representada 18 veces en los segmentos del espejo primario del telescopio. Con el tiempo, los instrumentos y los segmentos del espejo trabajarán juntos para alinear las 18 porciones en una sola lente, haciendo que la misma estrella solo aparezca una vez.

El telescopio de $ 10 mil millones se lanzó el 25 de diciembre y se espera que dure muchos años en el espacio profundo, dado que solo el uso de combustible le da a Webb al menos 20 años de tiempo de anticipación para realizar observaciones.

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