Una fusión estelar increíblemente rara puede haber creado estrellas extrañas

Dos estrellas particularmente extrañas pueden haberse formado en una colisión afortunada, según una nueva investigación.

¿Qué hace que estos dos estrellas inusual es los altos niveles de carbono y oxígeno en la superficie de sus atmósferas. Esos elementos quedan atrás cuando una estrella quema su helio, pero ese proceso tiene lugar en el núcleo de la estrella y termina mucho antes de que el carbono y el oxígeno comiencen a dominar la atmósfera de la estrella. Extrañamente, estas estrellas parecen seguir corriendo a través de helio a pesar de sus extrañas superficies.

«Normalmente, esperamos que las estrellas con estas composiciones de superficie ya hayan terminado de quemar helio en sus núcleos y estén en camino de convertirse en enanas blancas», dijo Klaus Werner, astrónomo de la Universidad de Tübingen en Alemania y autor principal de un nuevo estudio. de estas extrañas estrellas, dicho en un comunicado de la Royal Astronomical Society (RAS), que publicó la nueva investigación en su revista. «Estas nuevas estrellas son un gran desafío para nuestra comprensión de la evolución estelar».

Específicamente, los científicos observaron dos estrellas denominadas PG1654+322 y PG1528+025. Excepto por los altos niveles de carbono y oxígeno en sus atmósferas, estas dos estrellas parecen otras estrellas pequeñas y calientes en camino a convertirse en enanas blancaslos densos «cadáveres estelares» que quedan cuando las estrellas pequeñas y medianas se quedan sin combustible para quemar.

Y, sin embargo, debido al tamaño y las temperaturas de estas dos estrellas, los astrónomos creen que estos objetos siguen quemando helio. Pero por lo general, las estrellas lucen los elementos ligeros hidrógeno y helio en sus superficies, no el mucho más pesado carbono y oxígeno.

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Un segundo equipo de científicos ha propuesto una teoría sobre cómo pueden haber surgido estas extrañas estrellas.

«Creemos que las estrellas descubiertas por nuestros colegas alemanes podrían haberse formado en un evento de fusión estelar muy raro entre dos estrellas enanas blancas», dijo Marcelo Miller Bertolami, astrónomo del Instituto de Astrofísica de La Plata en Argentina y autor principal del estudio. segundo documento, dijo en la declaración RAS.

«Por lo general, las fusiones de enanas blancas no conducen a la formación de estrellas enriquecidas en carbono y oxígeno», dijo Miller Bertolami, «pero creemos que, para los sistemas binarios formados con masas muy específicas, una enana blanca rica en carbono y oxígeno podría ser interrumpido y terminar encima de uno rico en helio, lo que lleva a la formación de estas estrellas».

Sin embargo, incluso con esa explicación, las observaciones que los astrónomos han recopilado todavía no cuadran del todo, y los científicos no están seguros de cómo ocurriría la colisión en primer lugar. Eso significa que los investigadores en particular quieren centrarse en modelos que exploren el comportamiento de las estrellas binarias, antes de la fusión.

Los resultados se describen en dos artículos publicados 7 de enero y 12 de febrero en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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