Guía de telescopios reflectores para principiantes

El reflector es uno de los diseños clásicos de telescopio. El telescopio reflector fue concebido por primera vez por Sir Isaac Newton (de ahí «newt» en newtoniano), quien concibió por primera vez la idea de que los espejos se pueden utilizar para crear una imagen ampliada de la misma manera que lo haría una lente. Los newtonianos son algunos de los telescopios más solicitados por su sencillo diseño y su increíble capacidad de captación de luz. En este artículo se describen las ventajas de un telescopio newtoniano y los aspectos que debe tener en cuenta antes de adquirirlo.

¿Cómo funciona un telescopio reflector?

Un reflector funciona utilizando un espejo para reflejar la luz hacia una diagonal, que a su vez refleja la luz hacia un punto (también conocido como punto focal), donde iría el ocular. La luz procedente del espacio pasa al tubo óptico y rebota en un espejo «parabólico» curvado. Este espejo suele estar hecho de un tipo especial de vidrio, con un revestimiento reflectante de aluminio.

¿Cómo funciona un telescopio reflector?

Desde el espejo parabólico, la luz llega al espejo secundario. A diferencia del espejo primario, el espejo secundario es plano y tiene un ángulo de 45 grados respecto al primario. Este espejo secundario está hecho del mismo material que el espejo primario y tiene las mismas propiedades reflectantes. A continuación, la luz rebota a través de un orificio en el lateral del telescopio. Aquí es donde va el enfocador, y en el enfocador es donde se coloca el ocular. El diagrama siguiente ilustra mejor la trayectoria que sigue la luz.

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Ventajas de un reflector sobre otros diseños de telescopio

En comparación con otros diseños de telescopios de alta calidad, los reflectores son más fáciles de fabricar. Un reflector es mucho menos costoso por pulgada de apertura. Puede obtener casi el triple de apertura en un reflector que en un telescopio refractor de alta calidad (por ejemplo: puede comprar un Dobsonian de 16″ por aproximadamente el mismo precio que un telescopio refractor premium de 6″).

Ventajas de un reflector sobre otros diseños de telescopio

Como resultado, telescopios reflectores significativamente más grandes pueden estar disponibles en el mercado comercial en comparación con los telescopios refractores. Un telescopio más grande recoge más luz, lo que a su vez aumenta la resolución y el contraste de la imagen, a veces de forma exponencial.

Con un telescopio reflector, puede mirar más lejos en el universo y ver galaxias débiles a millones de años luz de distancia, incluso desde su patio trasero contaminado por la luz. Para quienes sufren una contaminación lumínica severa, un telescopio reflector puede ser la única forma de ver esas tenues pelusas en el ocular, y son algunos de los mejores telescopios para la observación urbana de estrellas.

Entendiendo las aberraciones comunes en los refractores

Colimación

Para obtener las mejores vistas posibles, el espejo primario y el secundario deben estar alineados con precisión. Cualquier desalineación podría resultar en vistas borrosas y desenfocadas que le impedirán maximizar sus vistas del universo. El proceso para alinear estos dos espejos se denomina «colimación». Los reflectores requieren una colimación consistente, ya que la desalineación de estos dos espejos puede ocurrir con bastante facilidad. La desalineación puede producirse por un golpe accidental del telescopio o por un cambio de temperatura que provoque la flexión del tubo óptico.

Afortunadamente, la colimación es un problema fácil de resolver, especialmente comparado con otros telescopios. Puede colimar fácilmente su telescopio utilizando herramientas de colimación como un autocolimador, un colimador láser o un colimador Cheshire.

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Coma

Otro inconveniente de utilizar un reflector es la presencia de coma. Se trata de un tipo de aberración esférica que es el resultado de utilizar un espejo parabólico para producir una imagen. El coma está presente y es bastante visible en todos los reflectores newtonianos que tienen una relación focal de f/6 o inferior. Las estrellas aparecerán como «llamaradas» deformes a lo largo del borde del campo de visión.

Para la astronomía visual, el coma no es un gran problema, ya que no afecta en gran medida a la visión de los objetos celestes (y sólo a bajo aumento). Sin embargo, para la astrofotografía, puede ser un quebradero de cabeza sin el equipo adecuado.

aberraciones comunes en los refractores: Coma

Ejemplo de coma en una imagen de Messier 27. Obsérvese que a lo largo del borde del campo de visión las estrellas aparecen deformadas y borrosas.

Contraste reducido

Es posible que observe que las imágenes producidas por los reflectores tienen un contraste menor en comparación con los telescopios refractores. Esto se debe a que el espejo secundario bloquea parte de la luz que llega al espejo primario. El tamaño del espejo secundario está correlacionado con la relación focal del telescopio. Un reflector f/4 tendrá un espejo secundario mayor que un reflector f/8 y tendrá un contraste menor (aunque las vistas de la nebulosa serán más brillantes). Dicho esto, recomendamos un reflector más rápido con una relación focal de f/4-f/6 para astrofotografía y f/6-f/8 para astronomía visual.

Tiempo de enfriamiento

Los espejos de los telescopios tardan más en enfriarse a temperatura ambiente que los refractores. Esto provocará corrientes ascendentes de aire caliente en su tubo óptico. Como resultado, la calidad de la imagen se reducirá mientras el telescopio alcanza la temperatura ambiente. Su telescopio puede tardar hasta 30 minutos en enfriarse completamente una vez en el exterior, dependiendo de la diferencia de temperatura entre el almacén y el exterior.

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Picos de difracción

Esto no es necesariamente un inconveniente, a menos que prefieras las estrellas puntiformes. Los álabes que sostienen el espejo secundario aparecerán en tus imágenes como 4 picos alrededor de la estrella. Son picos de difracción, causados por la difracción de la luz alrededor de las paletas.

Transporte

Los reflectores son pesados. Aunque la configuración es bastante sencilla (a menos que coloque el tubo en una montura ecuatorial), son engorrosos de manejar. No recomendamos la compra de un reflector grande si usted tiene alguna condición de salud que le impida ser capaz de levantar un gran telescopio y llevarlo alrededor de su patio trasero.

Guía de telescopios reflectores para principiantes

Accesorios comunes

Ventiladores

Comprar un pequeño ventilador para colocarlo en la parte posterior de su telescopio es una forma fantástica de acelerar el tiempo de enfriamiento. Esto le permitirá estar listo para su sesión visual o astrofotográfica. Algunos telescopios vienen con ventiladores de refrigeración, sin embargo, usted puede fácilmente comprar e instalar el suyo propio.

Correctores de Coma

Un corrector de coma es absolutamente necesario para la astrofotografía. Sin un corrector de coma, las estrellas del borde del campo de visión tendrán la forma de «cometa» que hemos comentado antes. Un corrector de coma corregirá la mayor parte del campo de visión, dejándole con estrellas precisas en todo el campo de visión.

Enfocador Crayford

Si sólo dispone de un enfocador de 1,25″ para su reflector, le recomendamos encarecidamente que adquiera un enfocador Crayford de 2″. Esto le permitirá utilizar tanto oculares de 1,25″ como de 2″, y algunos vienen con enfoque grueso y fino. Si haces astrofotografía, puede que tu telescopio no enfoque bien. Esto se debe a que el punto focal está demasiado cerca del tubo para que tu cámara DSLR pueda enfocar. Tendrás que comprar un enfocador Crayford de perfil bajo para evitar este problema.

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