¿Qué es un anillo de hadas?

Un gran anillo de hadas. Foto vía unukorno.

Un amigo escribió:

Mi novia y yo vimos este gran círculo de hongos. Ella dijo ‘¡Vaya, un anillo de hadas!’ De hecho, he notado esto antes: los hongos crecen en grandes patrones circulares. ¿Qué lo causa?

¿Qué es un anillo de hadas?

Ese patrón circular de hongos se conoce como anillo de hadas debido a la antigua creencia de que las hadas bailaban dentro del círculo de hongos.

Una colina inclinada de hierba con un círculo de hongos y un océano en la distancia.
Un anillo de hadas en North Hill, Exmoor. Autor de la foto: Nigel Piedra/Flickr.
Una zona boscosa con un círculo o setas alrededor de un árbol.
Un anillo de hadas de Clitocybe nebularis («Agárico nublado») Foto vía Wikimedia Commons.

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Solo unos pocos tipos de hongos forman anillos de hadas. De hecho, es posible que hayas visto el hongo llamado Puffball gigante. Los hongos son un tipo de hongo y los anillos de hadas se forman como resultado de la forma en que crecen ciertos tipos de hongos.

Lo que sucede es que estos hongos comienzan a crecer bajo tierra a partir de una sola espora. Luego, de la espora brota una maraña de hilos en forma de tubo, que se extienden horizontalmente en todas direcciones, como rayos que irradian desde el eje de una rueda.

Eso es lo que da lugar al patrón circular. La parte del hongo que ves, los champiñones, brota en el borde del círculo.

El hongo crece y mata la hierba.

A veces se pueden ver anillos de hongos desde el aire como círculos de color verde oscuro que rodean parches de hierba muerta. En consecuencia, a medida que el hongo crece, descompone gradualmente la hierba a su paso. El color verde oscuro del anillo de hadas surge de la liberación de fósforo y nitrógeno de la hierba descompuesta más recientemente.

Los científicos pueden medir el avance de un hongo a partir del tamaño creciente de un anillo de hadas, para que puedan determinar cuándo comenzó a crecer el anillo. Sorprendentemente, se han encontrado algunos anillos de hadas que pueden haber estado creciendo durante cientos de años.

Un cuadro con un grupo de hadas bailando sobre setas en círculo.
Este tipo de anillo de hadas es una vista más rara. Imagen: Walter Jenks Morgan (británico, 1847-1924), “A Fairy Ring” vía La red victoriana.

En pocas palabras: los hongos que crecen en círculo se conocen como un anillo de hadas. Comienzan como una sola espora de la que brota una maraña de hilos en forma de tubo, que se extienden horizontalmente en todas las direcciones, como rayos que irradian desde el eje de una rueda.

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