El cohete SpaceX Falcon 9 se estrellará contra la Luna el 4 de marzo

Izquierda: lanzamiento de SpaceX Falcon 9 del Observatorio Climático del Espacio Profundo en febrero de 2015. Derecha: La luna en una fase creciente creciente, como la veremos en nuestro cielo el 4 de marzo de 2022, cuando la etapa superior gastada del Falcon 9 se estrelle contra la superficie lunar. La imagen de la luna es del miembro de EarthSky Community Steve Price. ¡Gracias, Steve!

ACTUALIZACIÓN 14 DE FEBRERO DE 2022: Ya no se cree que el objeto que se estrellará contra la luna el 4 de marzo sea un cohete Falcon 9. Leer más aquí.

El 4 de marzo de 2022, la etapa superior gastada de un cohete SpaceX Falcon 9 se estrellará contra la luna. Los escombros han estado en el espacio desde febrero de 2015, cuando lanzó el Observatorio Climático del Espacio Profundo en el espacio. El Falcon 9 hizo un sobrevuelo cercano de la luna el 5 de enero de 2022. Los datos de los observadores ayudaron a los científicos a identificar su órbita, descubriendo que golpearía la luna. cráter Hertzsprung en el otro lado de la luna el 4 de marzo aproximadamente a las 12:25 UTC. Los escombros llegarán a una velocidad de 5.800 millas por hora (9.300 km/h). Los efectos del impacto serán mínimos, aparte de un nuevo, aunque pequeño, cráter en la Luna.

Este es el primer impacto no intencional conocido de basura espacial con la luna. Sin embargo, la luna ha soportado muchas intencional impactos de cohetes y otras naves espaciales.

Sitio de impacto de escombros de cohetes SpaceX: superficie llena de cráteres con etiquetas de nombre y x.
Bill Gray ha mapeado la ubicación donde el cuerpo del cohete SpaceX Falcon 9 se estrellará contra el otro lado de la luna.

Cómo ver el SpaceX Falcon 9

El 4 de marzo, la luna estará en fase de cuarto creciente. Si bien puede mirar la luna, no verá nada de la acción cuando el Falcon 9 se derrumbe. El cohete propulsor es muy pequeño. Y, lo que es más importante, el lugar del impacto está en el otro lado de la luna, el lado que no vemos desde la Tierra.

los Proyecto Telescopio Virtual tendrá dos transmisiones en vivo para mostrar los restos del cohete en tiempo real el 7 y el 8 de febrero de 2022 a las 18 UTC. Este evento de observación es casi un mes antes del impacto, pero debería ser alrededor de las últimas veces que la etapa superior del Falcon 9 será visible desde la Tierra.

No es el primer accidente de una nave espacial humana en la Luna

Los escombros han estado chocando contra nuestra luna desde que se formó la luna y el resto del sistema solar, hace miles de millones de años. Y nosotros, los humanos, hemos estrellado intencionalmente algunas de nuestras naves espaciales contra la luna. Durante muchas de las misiones Apolo, por ejemplo, la NASA estrelló las etapas de los propulsores de cohetes (los S-IVB) a la luna por razones científicas. Les permitió tomar medidas sísmicas para ayudarlos a caracterizar el interior lunar.

Los choques intencionales contra la luna u otros mundos de nuestro sistema solar también son útiles porque eliminan los desechos espaciales.

Si escaneas esto lista de objetos artificiales en la lunapuede ver que muchos de ellos se estrellaron intencionalmente.

Superficie con cráteres con salpicaduras brillantes y rayos que irradian desde el centro.
Orbitador de reconocimiento lunar de la NASA (LRO) vio este cráter del impacto del propulsor del Apolo 16 en la luna. LRO detectó el lugar del impacto en 2015, mientras que el impacto en sí ocurrió en 1972.

En pocas palabras: los escombros del cohete de una etapa superior de SpaceX Falcon 9 impactarán en el otro lado de la luna el 4 de marzo de 2022. Los efectos serán mínimos, ¡pero es divertido pensar en ello! Y tenemos enlaces a transmisiones en vivo en febrero, cuando la etapa superior del cohete aún será visible a través de telescopios, brillando a la luz del sol, en esta publicación.

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