La onda de choque de los cúmulos de galaxias en colisión abarca 60 Vías Lácteas

Las 2 partes rojas de esta imagen son los bordes de una enorme onda de choque, que se extiende por 6,5 millones de años luz. El óvalo blanco brillante en el centro consiste en un cúmulo de galaxias, llamado Abell 3667. Pero las galaxias individuales son demasiado pequeñas para verlas individualmente a su distancia de unos 700 millones de años luz. Cuando 2 cúmulos de galaxias chocaron para formar Abell 3667, las ondas de choque emanaron hacia afuera, creando las 2 estructuras rojas que vemos hoy

astrónomos dijo a fines de febrero de 2022, obtuvieron la vista más detallada hasta el momento de una onda de choque que se extiende a lo largo de 6,5 millones de años luz de espacio. Necesitarías 60 galaxias de la Vía Láctea de extremo a extremo, cada una llena de cientos de miles de millones de estrellas, para igualar la extensión de estas ondas de choque. Las ondas de choque están a cada lado del cúmulo de galaxias Abell 3667, que se encuentra a más de 700 millones de años luz de nosotros. Cuando los cúmulos de galaxias que crearon este cúmulo chocaron, se produjeron las ondas de choque. Los astrónomos dijeron que es uno de los eventos más energéticos que ha tenido lugar en nuestro universo desde el Big Bang. ¡Guau!

El equipo internacional de científicos publicado su estudio el 31 de enero de 2022, en el revisado por pares Revista Astronomía y Astrofísica.

Cúmulo de galaxias Abell 3667

Este evento masivo involucró dos cúmulos de galaxias separados que se unieron para formar Abell 3667. Los cúmulos colisionaron hace más de mil millones de años. Los científicos utilizaron el Radiotelescopio MeerKAT en Sudáfrica para obtener una mejor vista del cúmulo de galaxias y sus ondas de choque. Alexis Finoguenov de la Universidad de Helsinki, que participó en el estudio, dijo:

La presencia de los choques en Abell 3667 se detecta utilizando cambios bruscos en las propiedades del gas caliente, rastreados por su emisión de rayos X.

Autor principal Francisco de Gasperín de la Universidad de Hamburgo e INAF dijo:

Estas estructuras están llenas de sorpresas y son mucho más complejas de lo que inicialmente pensábamos.

Campo estelar con arco anaranjado irregular e inserción de la Vía Láctea diminuta para comparar el tamaño.
Un primer plano de la onda de choque más grande muestra la compleja estructura filamentosa. La mayoría de las galaxias que puedes ver en esta imagen no son parte de Abell 3667 sino que están delante o detrás de ella. Para tener una idea de cuán grandes son las ondas de choque, vea el recuadro en la parte superior derecha de la Vía Láctea para ver la escala.

Ver campos magnéticos en la onda de choque

Los datos de ondas de radio permiten a los científicos ver cómo se mueven las partículas a través del campos magnéticos. Los científicos pueden así rastrear las líneas del campo magnético, que son las regiones donde las partículas se excitan a altas velocidades. De Gasperin dijo:

Las ondas de choque actúan como aceleradores de partículas gigantes que aceleran los electrones a velocidades cercanas a la velocidad de la luz. Cuando estos electrones rápidos cruzan un campo magnético, emiten las ondas de radio que vemos. Los choques están entrelazados por un patrón intrincado de filamentos brillantes que rastrean la ubicación de las líneas de campo magnético gigantes y las regiones donde se aceleran los electrones.

La onda de choque atraviesa el cúmulo de galaxias a velocidades de 3,3 millones de millas por hora (1500 km/s). O, como decía el comunicado de prensa:

Esto significa que el frente de choque atravesaría toda la Tierra en el tiempo necesario para leer esta frase.

Arco anaranjado irregular con puntos brillantes de luz sobre fondo negro.
Esta vista más cercana de una de las ondas de choque muestra la orientación de las líneas del campo magnético.

En pocas palabras: un equipo de astrónomos internacionales ha obtenido la mejor visión hasta ahora de una onda de choque de los cúmulos de galaxias que colisionan para formar Abell 3667.

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