Artemis 1 y nuestro regreso a la luna

Artemisa 1: Primero de 3

Los últimos humanos en la luna partieron el 19 de diciembre de 1972. Ahora, Estados Unidos se está preparando para devolver a los hombres, y la primera mujer (¿o mujeres?) Y la primera persona (¿gente?) de color, a la luna tan pronto como 2025. La tarea requiere un nuevo sistema de lanzamiento y mucha preparación. La NASA dice que el plan no es solo aterrizar en la luna, o simplemente caminar sobre la luna, sino explorar más de lo que hicieron los primeros astronautas. La misión general se llama artemisa, para la diosa griega más asociada con la luna. Al momento de escribir este artículo, la primera misión preparatoria, llamada Artemisa 1está programado para lanzarse en marzo de 2022.

La NASA está colaborando con socios comerciales e internacionales en el programa Artemis. El objetivo es establecer la primera presencia humana a largo plazo en la luna. Luego, dice la NASA, usará lo que aprenda en la luna y alrededor de ella para dar el próximo gran salto: enviar a los primeros astronautas a Marte.

Artemis 1 es una misión no tripulada. Su propósito es probar el vuelo inaugural del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA (SLS), un cohete más alto y poderoso que el poderoso Saturno V cohetes utilizados durante la Apolo programa. A bordo del SLS estará el Orión Vehículo tripulado multipropósito, volando al espacio por primera vez desde una prueba en órbita terrestre en 2014.

Según la NASA Artemis 1 batirá récords:

Orion permanecerá en el espacio más tiempo que cualquier nave para astronautas sin acoplarse a una estación espacial, y regresará a casa más rápido y más caliente que nunca.

Bien entonces. Es un primer paso. Después de que será artemisa 2, un vuelo tripulado que realizará pruebas en órbita terrestre. Actualmente está programado para 2024. Luego, en 2025, si el programa puede cumplir con el cronograma, el artemisa 3 La tripulación de cuatro personas se preparará para el viaje de 236 000 millas (380 000 km) a la Luna. En general, estarán en el espacio alrededor de un mes. Los cuatro astronautas pasarán seis días en el polo sur de nuestro satélite natural.

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Detalles de la misión Artemis 1

Los visionarios han estado soñando durante décadas con un regreso a la luna. Y, aunque la NASA anunció por primera vez el programa Artemis en diciembre de 2017, el desarrollo de la cápsula tripulada Orion y el poderoso SLS que la pondrá en órbita comenzó oficialmente antes, en 2011. Para la misión Artemis 1, ahora planeada para subir en Marzo de 2022: el poderoso sistema de lanzamiento enviará la cápsula de la tripulación al aire desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. Se lanzarán desde el histórico Complejo de lanzamiento 39 originalmente construido como el programa Apolo puerto lunar y posteriormente modificado para el programa Space Shuttle. NASA explicado:

Durante el lanzamiento y el ascenso, SLS producirá 8,8 millones de libras. de empuje máximo, un 15% más de empuje que el cohete Saturno V.

Necesitará ese empuje para poner en órbita los seis millones de libras (3 millones de kg) del vehículo. Orion no tendrá una tripulación humana durante Artemis 1. Pero, como explicado por Space.com:

… el asiento del comandante estará ocupado por un maniquí vestido con el Sistema de Supervivencia de la Tripulación Orion, un traje especial diseñado para ayudar a proteger contra la radiación. Dos sensores de radiación monitorearán los niveles de radiación.

El maniquí estará atado, pero el entorno ingrávido también necesita pruebas. Entonces, la NASA está volando un ‘indicador de gravedad cero’ en forma de un peluche de Snoopy vestido con un icónico mono naranja de la NASA. El personaje de la tira cómica tiene una larga asociación con la exploración lunar: la tripulación del Apolo 10 lo usó como apodo para su módulo lunar.

¿Cómo se compara Artemisa 1 con Apolo?

Felipe Berthegerente de coordinación de proyectos de la ESA para el módulo, dijo en un entrevista de podcast:

La propulsión es prácticamente la misma. Es muy comparable a la era Apolo.

Pero, por supuesto, después de 50 años, ha habido progreso tecnológico. Berthe comentó, por ejemplo:

… Ha habido grandes mejoras en células solares.

Estos son dispositivos que convierten directamente la energía de la luz en energía eléctrica. El SLS obtendrá la mayor parte de su energía de sus células solares.

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Pero, naturalmente, la mayor diferencia es la potencia informática. Las computadoras pueden haber estado en el horizonte en la era Apolo, a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, pero, como se informó en ZMEciencia.com:

Su teléfono inteligente es millones de veces más poderoso que las computadoras de guía del Apolo 11

Por lo tanto, el programa Artemis se beneficiará de nuestra gran potencia informática moderna. Como dijo Berthe:

El poder de cómputo es otra mejora importante. Ahora podemos programar operaciones mucho más complejas. La tripulación no necesita intervenir directamente en cada detalle esencial.

Se habló mucho en de tom wolfe famoso libro de 1979 (más tarde una película clásica) Lo correcto sobre la idea de spam en una lata. Esa fue la descripción del intrépido piloto de pruebas Chuck Yeager de los primeros vuelos mercurio que redujo el papel de los astronautas al de pasajeros (en lugar de pilotos).

Las misiones Apolo tenían pilotos y, por supuesto, los pilotos se encuentran entre los hombres del espacio más glamorosos, tanto en la ciencia ficción como en la realidad. A medida que avanzamos en la era de Artemis, será divertido escuchar cuánto pilotaje se lleva a cabo a bordo de la eventual misión lunar Artemis 3.

¿Hombre en la luna para 2025?

Y, por supuesto, está el debate de hace décadas sobre por qué necesitamos ir a la luna. Después de todo, en las últimas décadas, hemos aprendido mucho sobre la luna a través de naves espaciales robóticas, tanto orbitadores como de aterrizaje. Mucha gente argumentará, y ha argumentado desde la era Apolo, que enviar humanos a la luna es una pérdida de tiempo, dinero y recursos. Pero la respuesta se reduce a varias cosas, una de ellas es la eficiencia. Berthe dijo:

Un astronauta lo hará en 6 horas [moonwalk] lo que un robot puede hacer en 6 meses. Es más caro, pero es más eficiente.

Y la razón principal, por supuesto, es que la luna es un trampolín hacia el espacio. La gravedad de la Luna es sólo 1/6 de la de la Tierra. Es mucho más fácil lanzar un cohete al espacio desde la Luna que desde la Tierra. Esto hace que la luna sea una gran base para la futura exploración del sistema solar.

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La tripulación de Artemis 3 apunta al polo sur de la luna, un lugar descubierto en las últimas décadas que tiene grandes cantidades de hielo de agua. El agua contiene oxígeno por lo que su procesamiento hará posible que los futuros astronautas permanezcan por lotes de tiempo más largos, e incluso nos permitirá tener una presencia permanente en la luna.

Al final, todo es parte de la pasión por los viajes natural de la humanidad. Los futuros historiadores podrían recordar esto como el momento en que la humanidad dio un gran salto al regresar a la luna, tal vez esta vez para siempre.

Concepción artística de la cápsula de la tripulación.
Concepto artístico de la cápsula de la tripulación de Orión, parte del programa lunar Artemisa, mientras aún se encuentra en la órbita terrestre. Artemis 1 ahora está programado para su lanzamiento en marzo. Será una prueba de 30 días de la cápsula y su sistema de lanzamiento.

En pocas palabras: junto con socios comerciales e internacionales, la NASA planea que su misión Artemis establezca una presencia permanente en la luna y se prepare para las misiones a Marte. La primera misión del programa, Artemis 1, está programada para lanzarse en marzo de 2022.

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