La Estación Espacial Internacional se estrellará contra el Pacífico en 2031

Esta es la vista del Océano Pacífico sur, donde la Estación Espacial Internacional eventualmente encontrará su destino. La tripulación a bordo de la estación espacial tomó esta imagen el 30 de noviembre de 2021.

Los planes de la NASA para el final de la ISS

La Estación Espacial Internacional (ISS) no puede continuar para siempre. Su vida útil está limitada por estructuras primarias (módulos, radiadores y trusses) que no se pueden reparar ni reemplazar. El 31 de enero de 2022, la NASA Anunciado que la administración Biden-Harris había extendido las operaciones de la estación espacial hasta el 2030. Entonces, ya en el 2031, la estación espacial podría ser guiada hacia una desaparición feroz, mientras sale de órbita a través de la atmósfera de la Tierra. El objetivo sería ubicarlo en el Océano Pacífico cerca de lo que se llama punto nemo, el punto de los océanos de la Tierra más alejado de la tierra. Ese escenario es parte de un informe publicado por la NASA en enero de 2022.

Se titula Informe de transición de la estación espacial internacional y describe el plan final para sacar de órbita la estación espacial.

Según el reciente informe de la NASA, y de manera continua, varios países e instituciones a cargo de diferentes componentes de la ISS están evaluando la salud de sus contribuciones. Si bien la fecha actual para la salida de órbita de la estación espacial es 2031, cualquier hallazgo podría retrasar esa fecha… o adelantarla.

Para sacar de órbita a la ISS, la estación espacial necesitará un poco de ayuda. No tendrá suficiente potencia para realizar las maniobras necesarias por sí solo. Se necesitarán tres vehículos para ayudar a impulsar la estación espacial hacia la atmósfera de la Tierra en el punto y momento correctos para un reingreso seguro en Point Nemo.

Muchos cilindros unidos, de punta a punta y en ángulo recto, con amplios paneles solares conectados.
La Estación Espacial Internacional se construyó en el espacio, pieza por pieza, mediante caminatas espaciales de astronautas y robótica. de la NASA Transbordador espacial se usó para transportar las piezas más pesadas, y algunos módulos individuales se elevaron mediante cohetes de un solo uso. Esta vista de la ISS es de SpaceX Dragón de carga durante su aproximación automatizada antes de acoplarse a finales de 2021.

¿Dónde está Point Nemo?

Point Nemo se encuentra en lo profundo del Océano Pacífico sur.

Esta área tiene el título formal de Área Deshabitada del Océano Pacífico Sur, pero muchos la conocen mejor como el cementerio de naves espaciales.

Esta zona es el lugar de descanso final de los Mir estación espacial, que Rusia operó en órbita terrestre baja desde 1986 hasta 2001. Seis rusos Salyut Las estaciones, cuatro que tenían tripulaciones para investigación científica y dos para reconocimiento militar, también entraron en el cementerio de naves espaciales, después de un programa que se prolongó durante un período de 15 años, desde 1971 hasta 1986.

Según wikipedia más de 263 naves espaciales entre 1971 y 2016 encontraron su destino en el cementerio de naves espaciales.

Mapa del Pacífico sur con flechas rojas que van desde el punto central hasta varias islas distantes.
Point Nemo, el punto más alejado de cualquier tierra, se encuentra en el Océano Pacífico sur. Los planes de la NASA son estrellar la Estación Espacial Internacional en este punto.

Desorbitando la ISS: teniendo en cuenta la actividad solar

Un factor importante que la NASA debe considerar es la actividad del conocido ciclo de 11 años. Los 11 años es aproximado; a veces el ciclo dura más o menos tiempo. La cantidad de actividad en el pico de cada ciclo también varía. Y la alta actividad solar hace que la atmósfera de la Tierra se expanda, lo que aumenta la resistencia o «arrastre» de una nave espacial en órbita terrestre. Tal resistencia crea una pérdida de altitud. El último ciclo solar (Ciclo Solar 24) estuvo relativamente inactiva. Recién ahora estamos entrando en la fase ascendente del Ciclo Solar 25, como lo demuestra un aumento en las manchas solares y las erupciones solares.

Pero nadie sabe qué tan activo será el Ciclo Solar 25.

Gráfico de altitud en el eje y, cayendo bruscamente a la derecha, con años en el eje x.
Ver más grande. | La NASA compartió este gráfico en su informe que muestra los planes de desorbitación al final de su vida útil para la Estación Espacial Internacional.

Logros de la ISS y planes posteriores a la ISS

Así que es inevitable. Como todas las cosas buenas, la ISS no durará para siempre. Los primeros elementos de la Estación Espacial Internacional se lanzaron en 1998. Desde el año 2000, más de 200 astronautas de todo el mundo se han instalado allí. Los astronautas han realizado innumerables experimentos en una amplia gama de disciplinas mientras estaban en la estación espacial.

El informe de la NASA también describe sus planes posteriores a la estación espacial. El informe explica que la agencia espacial continuará:

– Permitir la exploración del espacio profundo
– Realizar investigaciones en beneficio de la humanidad.
– Fomentar una industria espacial comercial de EE. UU.
– Liderar y posibilitar la cooperación internacional
– Inspirar a la humanidad

Mientras tanto, todavía tenemos casi una década mientras la Estación Espacial Internacional alberga a muchos más astronautas para hacer avances científicos aún desconocidos. Durante ese tiempo, aún podremos observar con asombro cómo la luz brillante y sin pestañear de la ISS navega sobre nuestros cielos nocturnos.

Aprende a detectar la estación desde donde te encuentras.

Gráfico con muchos círculos de colores etiquetados de diferentes tamaños conectados por líneas grises.
Ver más grande. | La investigación sobre la Estación Espacial Internacional ha abarcado muchas disciplinas.

En pocas palabras: la NASA planea estrellar la Estación Espacial Internacional en el Océano Pacífico al final de su vida útil. Esta salida de órbita podría ocurrir tan pronto como en 2031.

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