¿Quién es dueño de todos los satélites?

¿Quién es dueño de todos los satélites de arriba?

Miles de satélites orbitan en el cielo sobre tu cabeza. Los usa todos los días de muchas maneras, desde Internet que le permite leer esto, hasta el informe meteorológico que le dice cómo vestirse hoy, hasta el GPS en su automóvil que lo guía por la ciudad. Más de 4.500 satélites actualmente orbitan la Tierra, y se lanzan más todo el tiempo. Los astrónomos están preocupados por lo que significarán todos estos satélites para su capacidad de estudiar el cielo nocturno. Y los satélites y los desechos de las colisiones representan un peligro para los astronautas en el espacio. Pero, ¿quién es el responsable? ¿Quién es el dueño de estos miles de satélites?

Un equipo de investigación de DEWESoft ha creado un gráfico para ayudar al público a comprender mejor quién es responsable de los miles de satélites en el espacio. El equipo analizó los datos recopilados por el Base de datos satelital de la Unión de Científicos Preocupadosel proveedor de información geográfica ESRI y el Fundación espacial. Con estos datos, crearon una lista de los 50 propietarios de la mayoría de los satélites que orbitan la Tierra.

Aproximadamente el 50% de los satélites en el espacio son satélites de comunicaciones. El gráfico de DEWESoft era preciso a partir de enero de 2022, pero mientras tanto, los satélites continúan acumulándose. A principios de febrero, espacio x lanzó 49 satélites Starlink adicionales.

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Molly Underwood, quien participó en el proyecto DEWESoft, le dijo a EarthSky que su proyecto:

… visualiza quién posee todos los satélites que orbitan la Tierra. Pensamos que era particularmente interesante lo rápido que ha crecido SpaceX desde Starlink.

Número de satélites por empresa y país

Como puede ver en el gráfico, SpaceX es el gran ganador, con 1655 satélites y sigue creciendo. De hecho, no pasará mucho tiempo antes de que SpaceX posea más satélites que cualquier otra compañía y país juntos. La NASA ni siquiera está entre los 10 primeros de la lista. El gráfico también le permite ver los tipos de satélites que orbitan la Tierra, desde comunicaciones hasta ciencia, GPS y observación.

Gráfico con nombres de propietarios en una columna, número y tipo de satélites en 2 columnas más con banderas nacionales.
Este gráfico muestra las empresas y los países propietarios de los satélites, ordenados de mayor a menor.
Mapa del mundo con tamaños de círculo que indican el número de satélites más la lista de propietarios.
Este gráfico muestra qué países poseen la mayor cantidad de satélites.

SpaceX está creciendo

SpaceX actualmente posee 1/3 de los satélites en órbita alrededor de la Tierra. Con un plan para enviar alrededor de 1.000 satélites Starlink al espacio cada año, continuarán dominando. Planean eventualmente tener 12,000 satélites Starlink, con el objetivo declarado de brindar Internet a personas de todo el mundo.

SpaceX, fundada por Elon Musk, es una empresa estadounidense. Estados Unidos tiene la mayor cantidad de satélites que orbitan la Tierra, con aproximadamente 2.804. Eso incluye satélites gubernamentales y de entidades que operan en los EE. UU. DEWESoft dijo:

Descubrimos que 75 países diferentes tienen al menos un satélite en órbita alrededor de la Tierra.

El gráfico completo de la propiedad del satélite se encuentra a continuación.

Gráfico completo que muestra la Tierra, la lista de propietarios de satélites y el país.
Aquí está el gráfico completo de propietarios de satélites por compañía y país.

En pocas palabras: más de 4000 satélites orbitan la Tierra, y ese número crecerá a pasos agigantados en unos pocos años. ¿Quién es el dueño de todos esos satélites que orbitan la Tierra?

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