¿La mejor manera de eliminar la basura de nuestros océanos?

¿Cuál es la mejor manera de eliminar la basura del océano? La organización Ocean Cleanup dice que ha extraído más de 100.000 kilogramos (100 toneladas estadounidenses) de basura del Gran Parche de Basura del Pacífico. Pero algunos biólogos marinos creen que su método daña la vida marin

Limpiando el Gran Parche de Basura del Pacífico

La limpieza del océano – una organización sin fines de lucro con sede en los Países Bajos – atrajo la atención esta semana cuando dijo el 25 de julio de 2022 que ahora ha eliminado oficialmente más de 220 000 libras (100 toneladas estadounidenses o 100 000 kilogramos) de plástico del Gran Parche de Basura del Pacífico. Esa es una cantidad aproximadamente igual al peso seco de un transbordador espacial. Y, sin embargo, el logro, que ha estado en proceso durante algunos meses, no está exento de controversia.

The Ocean Cleanup dijo que trabajó durante poco menos de un año para extraer basura del Pacífico, utilizando lo que la organización llama Sistema 002. Desde agosto de 2021, este grupo ha barrido un área del mar del tamaño de Luxemburgo o Rhode Island, aproximadamente 1100 millas cuadradas (3000 km cuadrados).

Pero, todo el tiempo, los científicos se han opuesto a una variedad de problemas con la técnica de The Ocean Cleanup, desde la muerte de la vida marina que vive en la superficie del mar dentro del parche de basura, hasta el uso de combustibles fósiles en los barcos y más. Algunos incluso tienen dudaba de las afirmaciones que The Ocean Cleanup está haciendo. Por ejemplo, biólogo marino. rebeca timón – profesor asistente de la Universidad de Carolina del Norte, Asheville – ha escrito extensamente sobre este tema en Twitter. Y no se anduvo con rodeos con este tuit de febrero de este año:

Relacionado:  Las nubes Undulatus parecen filas onduladas

El Gran Parche de Basura del Pacífico

En esto todos podemos estar de acuerdo. El Gran Parche de Basura del Pacífico, a veces llamado el vórtice de basura del Pacífico, es una mancha en nuestro planeta, una masa flotante gigante de basura plástica en el centro del Océano Pacífico Norte. Esta parte del océano es lo que se llama un giro, un gran vórtice, creado por los vientos terrestres y por la rotación de la Tierra. Las corrientes traen basura de las costas de Asia, América del Norte y América del Sur a este remolino, donde tiende a quedar atrapada.

Pero la Gran Mancha de Basura del Pacífico no va a desaparecer por sí sola. De hecho, es acumulando rápidamente más basura todos los días. Actualmente es aproximadamente el doble del tamaño de Texas.

Además, la mancha de basura en el Pacífico no es la única. También hay un parche de basura en el océano en el Atlántico. Y aquí hay un vistazo a una masa de basura plástica. En el Caribe.

Mapa que muestra una porción de océano entre EE. UU. y Hawái con Texas para comparar el tamaño.
El Gran Parche de Basura del Pacífico es más del doble del tamaño de Texas. Imagen vía La limpieza del océano.

¿Cómo lo arreglamos entonces?

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de crear océanos libres de basura en nuestro mundo oceánico?

Los expertos están de acuerdo en que la mejor manera es evitar que la basura ingrese a nuestros océanos en primer lugar. Y, en nuestra sociedad de consumo, según muchos expertos, eso significa que debemos abordar las desembocaduras de los ríos, los lugares donde los ríos desembocan en el mar. En Baltimore, Maryland, por ejemplo, un dispositivo llamado Sr. rueda de basura – oficialmente la rueda de agua del puerto interior – saca la basura del cataratas jones río cuando desemboca en el puerto interior de Baltimore. Utiliza energía hidroeléctrica y solar y extrae cientos de toneladas de basura del agua cada año. Mr. Trash Wheel canaliza la basura fuera del agua a su cinta transportadora y luego a un contenedor de basura en una barcaza flotante separada.

Relacionado:  Nuevo récord: el volcán Tonga más grande del siglo XXI

Según su sitio web la familia Mr. Trash Wheel ha recolectado más de 2,000 toneladas de basura y escombros desde que comenzó a operar en 2015. Compare esa cantidad con las 100 toneladas que The Ocean Cleanup dice que extrajo del Great Pacific Garbage Patch durante el año pasado.

Ese contraste parece indicar que es más fácil sacar basura de las desembocaduras de los ríos que del océano mismo.

Siga al Sr. Trash Wheel en Twitter

Capucha blanca con grandes ojos de google flotando en el río.
Mr. Trash Wheel limpia la basura del río antes de que ingrese al puerto interior de Balimore. Imagen vía Sr. rueda de basura.

Mantenga los plásticos lejos de las vías fluviales.

Ahora retrocedamos aún más en el viaje de la basura, antes de que los plásticos lleguen al océano y antes de que lleguen a las vías fluviales. Porque el primer paso para evitar que los parches de basura crezcan aún más es, obviamente, usar menos plástico.

En 2019, National Geographic dijo:

La mitad de todos los plásticos que se han fabricado se han fabricado en los últimos 15 años. La producción aumentó exponencialmente, de 2,3 millones de toneladas en 1950 a 448 millones de toneladas en 2015. Se espera que la producción se duplique para 2050.

Entonces, el mantra amigable con la Tierra «reducir, reutilizar, reciclar» es tan aplicable como siempre.

Flechas verdes con texto de reducción, reutilización y reciclaje.
Imagen vía ck12.org.

Volver a los parches de basura del océano

Por supuesto, usar menos plástico y evitar que ingrese al océano son pasos maravillosos hacia un mundo más limpio. Pero no van a solucionar el problema de la basura que ya está en nuestros océanos.

A estudio 2018 mostró que el GPGP contiene alrededor de 100 000 000 kilogramos (alrededor de 110 000 toneladas estadounidenses) de basura acumulada. La limpieza del océano dijo que:

Si repetimos este botín de 100.000 kg 1.000 veces, la Gran Mancha de Basura del Pacífico desaparecerá.

Entonces, si The Ocean Cleanup tardó un año en extraer sus primeros 1,000 kilogramos del océano, podríamos, si la tecnología se mantuviera constante, prever el final de la Gran Parche de Basura del Pacífico dentro de 1,000 años. Pero, por supuesto, la tecnología mejorará. The Ocean Cleanup será el primero en decirle que la tecnología que usaron para sus primeros 100,000 kg fue «experimental». The Ocean Cleanup explicó:

Ahora que nuestra tecnología está validada, estamos listos para pasar a nuestro nuevo y ampliado Sistema 003, que se espera que capture plástico a una tasa potencialmente 10 veces mayor que el Sistema 002 a través de una combinación de mayor tamaño, mayor eficiencia y mayor tiempo de actividad.

The Ocean Cleanup dijo que recicla la basura que extrae. Ya ha convertido algunos de los plásticos retirados recientemente en Gafas de solque vendió para ayudar a financiar su trabajo… y que ya están agotados.

Relacionado:  Es delito: vecino espía con telescopio, ¿es ilegal espiar a tus vecinos?

¡Solo trata de no perderlos en una playa!

Vista superior del agua con botes que transportan dos redes de diferentes tamaños.
Una comparación del tamaño del Sistema 002 (interior) frente al Sistema 003 más grande (exterior). Imagen vía La limpieza del océano.

En pocas palabras: ¿Cómo podemos limpiar los parches de basura en nuestros océanos? Algunos grupos están tratando de limpiar los parches ellos mismos, mientras que otros están tratando de evitar que los plásticos ingresen a los océanos en primer lugar.

Scroll al inicio