Mariposas monarca clasificadas en peligro de extinción: aquí se explica cómo ayudar

Una mariposa monarca descansa sobre una equinácea.

El 21 de julio de 2022, los científicos agregaron el mariposa monarca a la lista de especies en peligro de extinción. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha puesto a la mariposa negra y dorada en su lista Roja como en peligro de extinción. Esto pone a la especie a solo dos pasos de la extinción. bruno oberle Director General de la UICN, dijo:

La actualización de la Lista Roja de hoy destaca la fragilidad de las maravillas de la naturaleza, como el espectáculo único de las mariposas monarca que migran a lo largo de miles de kilómetros. Para preservar la rica diversidad de la naturaleza, necesitamos áreas protegidas y conservadas efectivas y gobernadas de manera justa, junto con una acción decisiva para abordar el cambio climático y restaurar los ecosistemas. A su vez, la conservación de la biodiversidad apoya a las comunidades al proporcionar servicios esenciales como alimentos, agua y empleos sostenibles.

La Monarca en peligro de extinción

Los científicos dicen que la pérdida de hábitat, el cambio climático y el uso de pesticidas parecen ser los principales factores en el declive de las mariposas. La población occidental de mariposas monarca está en mayor riesgo. Emigran desde México y California hacia el norte de Estados Unidos y Canadá. La UICN dijo que:

La tala legal e ilegal y la deforestación para hacer espacio para la agricultura y el desarrollo urbano ya han destruido áreas sustanciales del refugio invernal de las mariposas en México y California, mientras que los pesticidas y herbicidas utilizados en la agricultura intensiva en toda la cordillera matan mariposas y algodoncillo, la planta huésped que se alimentan las larvas de la mariposa monarca.

El cambio climático ha provocado sequías e incendios forestales que limitan el algodoncillo disponible para las monarcas; y el clima severo también ha matado a millones de mariposas.

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La población occidental de monarcas ha disminuido en aproximadamente un 99,9 %, de alrededor de 10 millones en la década de 1980 a 1914 mariposas en 2021. A la población oriental le ha ido un poco mejor, con una disminución del 84 % entre 1996 y 2014.

Anna Walker de la UICN dijo hay esperanza:

Es difícil ver a las mariposas monarca y su extraordinaria migración tambalearse al borde del colapso, pero hay señales de esperanza. Muchas personas y organizaciones se han unido para tratar de proteger esta mariposa y sus hábitats. Desde plantar algodoncillo nativo y reducir el uso de pesticidas hasta apoyar la protección de los sitios de hibernación y contribuir a la ciencia comunitaria, todos tenemos un papel que desempeñar para asegurarnos de que este insecto icónico se recupere por completo.

Mariposa con alas naranjas, negras y blancas sentada sobre una cabeza de flor rosa.
Debido a que la monarca es una especie muy extendida, puede aparecer en casi cualquier lugar de los EE. UU. y hay acciones que cualquiera de nosotros puede tomar para ayudarla. Plantar algodoncillo nativo, como el llamativo algodoncillo de esta foto, es un paso valioso. Imagen a través de USFWS Midwest/Flickr/ Sociedad Xerces.

Cómo puedes ayudar

los Sociedad Xerces ha emitido un llamada a la acción con pasos que puedes tomar, en tu propio patio.

Construye un jardín de polinizadores: Un simple jardín de flores nativas con algodoncillo atraerá mariposas a su jardín y las ayudará a mantenerse saludables. Además del néctar de las flores, las mariposas monarca necesitan algodoncillo para sobrevivir, por lo que si nota que las hojas de su algodoncillo han sido masticadas, ¡es una gran señal! Hay una guía paso a paso aquí.

Planta libre de pesticidas: Aprende más sobre por qué evitar los pesticidas tóxicos es más importante que nunca.

Cuida una mariposa en tu propio jardín: Una mariposa hembra adulta puede poner alrededor de 400 huevos, y de esos 400 huevos, solo unos ocho viven para convertirse en mariposas adultas. Una forma práctica de dar a las monarcas una mejor oportunidad de supervivencia es recolectar los huevos o las orugas y criarlos en jaulas de red protegidas hasta que emerja la mariposa. Sigue estos pasos.

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Un niño mete la mano en un gran cilindro de red con hojas y una mariposa dentro.
Solo 1 o 2 monarcas de cada 100 viven hasta la etapa adulta. Criarlos en jaulas de red lejos de los depredadores es una forma de ayudar a que más mariposas lleguen a la edad adulta. Imagen vía Sharon Kizer.

Con la ayuda de reloj monarca puedes obtener pegatinas para etiquetar tus mariposas. Estos marcadores seguros y livianos ayudan a los científicos a comprender el momento y el ritmo de la migración y la distribución geográfica de las monarcas.

Mariposa naranja y negra con una pequeña pegatina redonda en el ala.
Esta mariposa fue criada hasta la etapa adulta en Wisconsin y etiquetada antes de su liberación. Imagen vía Sharon Kizer.

En pocas palabras: las mariposas monarca ahora figuran como en peligro de extinción en la Lista Roja de la UICN. Pero hay formas en las que puedes ayudar.

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