Rocas moradas en Marte intrigan a los científicos

Este es un ejemplo de una de las rocas de Marte con una capa de color púrpura. Esta foto, de mayo de 2021, muestra una roca que los científicos llamaron Nataani. Puede ver pequeños agujeros en el revestimiento donde el rover lo analizó con su láser. ¿Qué hizo estas rocas moradas en Marte?

Rocas moradas en Marte

Marte es a menudo llamado el planeta rojo. Y por una buena razón, ya que se ve rojo en los telescopios y la superficie de Marte, como lo ven los módulos de aterrizaje y los rovers, está cubierta por polvo rojizo. Incluso el cielo de Marte tiene un tono rosado. Pero el vehículo de perseverancia posee visto algunos toques de color adicionales que han intrigado a los científicos.

geoquímico ana ollila y otros en el Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México hablaron sobre esto recientemente. Ella habló de rocas moradas en Marte en la reunión anual de la Unión Geofísica Estadounidense en Nueva Orleans a fines de 2021, y National Geographic más tarde reportado en eso. El rover vio el color púrpura en las rocas en su área de aterrizaje, Cráter Jezero en Marte. Las rocas tienen manchas y revestimientos púrpuras inusuales. ¿Qué son?

Barnices y manchas por doquier

De hecho, el color púrpura de las rocas parece ser común en el lugar de aterrizaje de Perseverance. El rover los ha visto prácticamente en todas partes. Pero el color varía un poco. En algunas rocas, parece un barniz suave. En otros es más como manchas de pintura. La perseverancia lo ha visto en rocas y piedras de varios tamaños, desde cantos rodados más grandes hasta pequeños guijarros.

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Del papel:

El rover Perseverance Mars de la NASA ha estado explorando el cráter Jezero desde febrero de 2021. Durante ese tiempo, se observaron varias rocas con posibles recubrimientos. Los revestimientos rocosos pueden registrar las interacciones de las superficies rocosas con la atmósfera, el regolito y el agua y son objetivos importantes para comprender las condiciones ambientales.

Entonces, ¿cómo se formó esta capa púrpura? Olila le dijo a National Geographic:

Realmente no tengo una buena respuesta para ti.

Entonces, esto aún no se ha resuelto y Ollila dijo que los científicos quieren continuar estudiando las misteriosas marcas púrpuras.

Rover mecánico en terreno rojizo con cielo rojizo.
El rover Perseverance Mars de la NASA tomó esta selfie sobre una roca apodada rochette el 10 de septiembre de 2021, el día 198 marciano, o sol, de la misión. Puede ver 2 agujeros donde el rover usó su brazo robótico para perforar muestras de roca.

No es una sorpresa, pero es único.

Los científicos espaciales han visto revestimientos en rocas marcianas antes. Entonces, en ese sentido, estas capas moradas en las rocas del cráter Jezero no son una sorpresa. Incluso el primer módulo de aterrizaje Viking 1 manchado algunos parches interesantes, en este caso, verdosos, en rocas cercanas.

Pero las rocas moradas vistas por Perseverance tienen algunas características únicas. El rover usó su supercámara instrumento para analizar los recubrimientos con más detalle. El láser vaporiza una pequeña parte de la roca y la convierte en un polvo que luego se puede analizar.

Incluso el micrófono del rover ayuda a determinar cosas, como la dureza de la roca, al escuchar el impacto del láser en la superficie de la roca.

Rocas moradas en Marte: primeros resultados de las pruebas

SuperCam demostró que los recubrimientos están enriquecidos en hidrógeno y aveces magnesio. Además, imágenes de Mastcam-Z sugieren que también contienen óxidos de hierro. Tanto los óxidos de hidrógeno como los de hierro apuntan a que el agua del pasado está involucrada en la formación de los recubrimientos. Eso no debería ser demasiado sorprendente, quizás, ya que esta área en el cráter Jezero solía ser un lago hace unos miles de millones de años.

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En ese sentido, los recubrimientos deberían proporcionar pistas valiosas sobre cómo eran las condiciones cuando esta región alguna vez fue mucho más húmeda.

Además, los recubrimientos morados en sí mismos son más suaves que las rocas subyacentes. También son químicamente distintos de la roca. Esto sugeriría que se formaron sobre las rocas ya existentes, y los científicos están tratando de investigar el proceso específico que podría haber hecho que eso sucediera.

¿Podrían los microbios ser los responsables?

Uno de los aspectos más interesantes de esta investigación es que los recubrimientos recuerdan a otros similares en la Tierra conocidos como barniz del desierto. En muchos de esos, cianobacterias ayudar a crear las carillas de colores. microbiólogo ambiental chris jaeger en Los Álamos, que también estudió las rocas, le dijo a National Geographic que contienen estos barnices

… el quién es quién de las conocidas bacterias resistentes a la radiación.

En la Tierra, los barnices del desierto actúan como una especie de protector solar para ayudar a proteger a los microbios terrestres de la radiación solar. ¿Podría ocurrir lo mismo en Marte? A partir de ahora, los barnices encontrados por Perseverance y otros rovers y módulos de aterrizaje no son prueba de vida. Pero estos resultados, como tantos otros en Marte, son tentadores.

Los barnices terrosos tienden a contener manganeso sin embargo, que aún no se ha encontrado en estos recubrimientos morados. Pero el rover Curiosity encontró previamente recubrimientos oscuros ricos en manganeso.

E, incluso sin manganeso, todavía es posible que procesos similares relacionados con la vida puedan crear los recubrimientos morados. como lanza le dijo a nat geo:

¿Quién sabe qué hacen los microbios marcianos?

Ubicación, ubicación, ubicación

Hay otro aspecto de las rocas púrpuras de Marte que los científicos también están desconcertados. A pesar de que el cráter Jezero fue una vez un lago, las rocas de colores que se ven hasta ahora no se encuentran en los antiguos sedimentos del lago expuestos, sino que se formaron a partir del enfriamiento. magma (los mismos tipos de rocas que se encuentran en forma semilíquida bajo la superficie de un planeta, llamados lava cuando atraviesa una superficie planetaria).

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Entonces, ¿cómo se saturaron de agua estas rocas? ¿Y por qué ahora están en este lugar en lugar de los sedimentos? Y, cuando Perseverance llegue a las áreas donde los depósitos sedimentarios están expuestos, ¿seguirá encontrando estas rocas? Tendremos que esperar y ver.

Rocas oscuras y brillantes en suelo rojizo.
Un ejemplo de barniz desértico terrenal sobre rocas en el centro de Australia.

En pocas palabras: el rover Perseverance de la NASA en Marte ha encontrado rocas con extraños revestimientos de color púrpura y manchas en ellas. ¿Qué son estas rocas moradas de Marte? ¿Podrían ser signos de vida microbiana?

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