Poderosas auroras de Saturno impulsadas por vientos de gran altitud

Imagen infrarroja de Saturno que muestra una aurora verde en su polo sur. Al igual que las auroras de la Tierra, las de Saturno crecen y se encogen dependiendo de clima espacial. En términos generales, ¡tienen el ancho de varias Tierras!

Las poderosas auroras de Saturno

científicos espaciales dijo el 7 de febrero de 2022, que descubrieron un mecanismo nunca antes visto para alimentar las auroras en el polo sur de Saturno. pionero 11 vio los primeros indicios de la aurora de Saturno cuando pasó junto al planeta en 1979. El Voyager 1 y 2 Los sobrevuelos de Saturno a principios de la década de 1980 también ayudaron, al proporcionar una descripción de la burbuja magnética gigante que rodea a Saturno, también conocida como su magnetosfera. Como en la Tierra, la magnetosfera de Saturno interactúa con la viento solar para crear las auroras de Saturno. Pero la magnetosfera de Saturno no es el único impulsor de sus auroras. Los científicos de la Universidad de Leicester encontraron que:

… Saturno es único entre los planetas observados hasta la fecha en que algunas de sus auroras son generadas por vientos arremolinados dentro de su propia atmósfera.

los revisado por pares revista Cartas de investigación geofísica publicado una descripción de las auroras impulsadas por el viento en Saturno. Los científicos basaron el estudio en observaciones realizadas en el Observatorio WM Keck en Hawái. Una declaración de Keck explicado:

En todos los demás planetas observados, incluida la Tierra, las auroras solo se forman por poderosas corrientes que fluyen hacia la atmósfera del planeta desde la magnetosfera circundante. Estos son impulsados ​​por la interacción con partículas cargadas del sol (como en la Tierra) o material volcánico que brotó de una luna que orbita el planeta (como en Júpiter y Saturno).

Este descubrimiento cambia la comprensión de los científicos sobre las auroras planetarias. Y responde a uno de los primeros misterios planteados por la NASA. sonda cassini que llegó a Saturno en 2004: ¿por qué no podemos medir fácilmente la duración de un día en el planeta anillado?

Aparentemente, cuando llegó por primera vez a Saturno, Cassini trató de medir la duración del día de Saturno. Lo hizo rastreando los «pulsos» de emisión de radio de la atmósfera de Saturno. La Voyager 2 también había medido estos pulsos cuando pasó volando en 1981. Sorprendiendo a los científicos, la velocidad de los pulsos parecía haber cambiado durante las dos décadas desde la visita de la Voyager 2 en 1981. ¿Podría cambiar la duración del día de Saturno tan rápidamente?

Relacionado:  Revelado el lado oscuro de un exoplaneta caliente de Júpiter

Nahid Chowdhury en la Universidad de Leicester, el autor principal del estudio de la aurora, dijo:

La tasa de rotación interna de Saturno tiene que ser constante… Entonces sabemos que algo único y extraño debe estar sucediendo en Saturno. Se han promocionado varias teorías desde el advenimiento de la misión Cassini de la NASA tratando de explicar… Este estudio representa la primera detección del impulsor fundamental, situado en la atmósfera superior del planeta…

El estudio de Chowdhury muestra que los vientos de gran altitud en la atmósfera de Saturno afectan tanto la medición de los pulsos de radio… como también las auroras de Saturno. Chowdhury comentado:

Es absolutamente emocionante poder proporcionar una respuesta a una de las preguntas más antiguas en nuestro campo.

Saturno y anillos en gris.  Auroras rojas alrededor de los polos norte y sur.
Saturno estaba a 810 millones de millas (1.300 millones de km) de distancia cuando el telescopio espacial Hubble adquirió esta imagen ultravioleta del planeta, revelando una vívida aurora que se eleva miles de millas por encima de las nubes sobre ambos polos del planeta.

En pocas palabras: los científicos han descubierto que Saturno es único entre los planetas observados hasta la fecha en el sentido de que algunas de sus auroras son generadas por vientos arremolinados dentro de su propia atmósfera.

Scroll al inicio