Circumhorizon arc is a rainbow stripe in the clouds.

¿Arco circunhorizontal o nube iridiscente?

| Denice Hazlett tomó esta imagen el 5 de agosto de 2022. Denice escribió: “Capturé esta imagen en Fredericksburg, Ohio”. ¡Gracias, Denice! ¿Es este un arco circunhorizontal o una nube iridiscente? Sigue leyendo para averiguarlo.

Los arcoíris son grandes y curvos y se oponen a un sol bajo en el cielo. Casi todo el mundo puede identificar un arcoíris. Pero dos fenómenos similares al arcoíris en un cielo diurno pueden ser difíciles de diferenciar. uno se llama arco circunhorizonte. La otra es una nube iridiscente. Ambos contienen los colores del arco iris. Y mucha gente confunde uno con el otro, en fotos enviadas a EarthSky. Una vez que aprenda un par de características clave, podrá detectar la diferencia.

La semana pasada, los lectores enviaron tres imágenes de arcos alrededor del horizonte a nuestras Fotos de la comunidad. Esa es una clave allí mismo. No se pueden ver arcos circunhorizontales todo el año o desde todas las ubicaciones. Pero, para nosotros en los Estados Unidos, el verano es un buen momento para buscar arcos alrededor del horizonte.

De hecho, las tres primeras imágenes de esta página son las que recibimos la semana pasada, y todas son ejemplos de arcos circunhorizonte. Mire cuidadosamente las imágenes y observe el orden de los colores, de arriba a abajo. Como un arcoíris, los arcos circunhorizontales son rojos en la parte superior e índigo o violeta en la parte inferior. Esta es la característica clave de un arco circunhorizonte.

Además, el sol tiene que estar muy por encima del arco y, por lo tanto, alto en el cielo.

Nubes tenues con una racha de arcoíris paralela al horizonte.
| Ardy Lyons en Viena, Virginia, tomó esta imagen el 30 de julio de 2022. Ardy escribió: “Mientras volaba una cometa (ver hilo) en una escuela primaria local, miré hacia arriba y vi un arcoíris en las nubes altas. Pensé que era inusual, así que tomé un par de fotos. Resulta que es un arco circunhorizonte”. ¡Gracias, Ardi!

¿Cuándo se puede ver un arco circunhorizonte?

La Sociedad de Apreciación de la Nube explica cuando es probable que vea un arco circunhorizontal:

La rareza del arco circunhorizonte depende de dónde se encuentre. Cuanto menor sea la latitud, mayor será la posibilidad de detectar un arco circunhorizonte cuando cirro o cirrostrato las nubes están en el cielo. Les Cowley… informa en su sitio de Óptica Atmosférica que la mayoría de las ubicaciones en los EE. UU. pueden ver arcos alrededor del horizonte unas cinco veces al año, pero desde ubicaciones en el norte de Europa es posible que los vea solo una o dos veces. Del mismo modo, se ven más comúnmente en Australia que en Nueva Zelanda. Sin embargo, nunca verá un arco circunhorizontal desde latitudes superiores a 56 grados (en el hemisferio norte, es decir, en cualquier lugar al norte de Copenhague, Dinamarca), ya que el sol nunca sube lo suficientemente alto en el cielo.

Tampoco es posible, a menos que esté cerca del ecuador, ver un arco circunhorizonte durante todo el año. Para la mayoría de nosotros, la dependencia de este efecto óptico vibrante de un sol tan alto significa que su franja horizontal de color espectral puro solo adornará nuestros cielos durante el verano.

Colores del arco iris en el borde de una nube vistos a través de la ventana de un auto.
| Conrado Jocson tomó esta imagen cerca de Lawrenceburg, Tennessee, el 7 de agosto de 2022. Conrado escribió: “Capté este increíble arcoíris basado en las nubes de camino a casa después de una excursión en canoa. Algunas tormentas emergentes se estaban formando y desapareciendo rápidamente hacia el sur y el este”. ¡Gracias, Conrado! Este es un ejemplo de un arco circunhorizonte.

Arco circunhorizonte versus nube iridiscente

¿Cómo puedes saber la diferencia entre una nube iridiscente y un arco alrededor del horizonte en el cielo o en una imagen?

George Preoteasa, un colaborador frecuente de nuestras Fotos de la comunidad, solía confundir una con la otra hasta que hizo un estudio sobre cómo diferenciarlas. También ayudó a identificar la diferencia entre los fenómenos en las fotos de EarthSky. Jorge explicó:

El arco circunhorizonte es una banda paralela al horizonte. Entonces, en la medida en que el horizonte es un arco, este también lo es. Los colores en un arco circunhorizonte están bien organizados, rojo en la parte superior e índigo en la parte inferior. Con la iridiscencia de las nubes, los colores se distribuyen de forma más aleatoria.

Los arcos circunhorizonte tienen cierta borrosidad. Los cristales de hielo en los cirros los crean, similares a los halos solares y lunares. Por otro lado, las gotas de agua crean iridiscencia.

Para que se produzca un arco circunhorizontal, el sol debe estar alto, a más de 58 grados sobre el horizonte. La iridiscencia suele ocurrir cerca del sol, lo que dificulta su fotografía. Debe ocultar el sol para que la luz del sol no abrume los colores de la nube.

Copas de los árboles debajo del cielo azul con nubes tenues, rayas de arco iris a través de las nubes.
Esta es la imagen que puso a George Preoteasa en la búsqueda de distinguir las nubes iridiscentes de los arcos alrededor del horizonte. Él dijo: “Imagina una banda horizontal en el nivel donde ves los colores. Si tuviera cirros con las mismas propiedades que el de los colores, obtendría un bonito arco de color paralelo al horizonte. Para que se produzca un arco circunhorizontal, el sol debe estar alto en el cielo, por encima de los 58 grados. El hecho de que el sol no aparezca en esta imagen es otra pista de que no es iridiscencia”. ¡Gracias, Jorge!

Un consejo del gurú de la óptica atmosférica

El gurú de la óptica del cielo del mundo, Les Cowley de Óptica Atmosférica – quien es amigo de EarthSky desde hace mucho tiempo y a menudo nos ayuda a identificar los fenómenos del cielo – dijo que:

… una diferencia clave entre un arco circunhorizonte y la iridiscencia es la estructura del color. Un arco circunhorizonte tiene una secuencia espectral de color con el rojo en la parte superior y el azul/violeta en la parte inferior.

Un arco circunhorizontal está siempre a unos dos anchos de mano extendidos por debajo del sol. Las nubes iridiscentes suelen estar bastante más cerca.

Gracias, Les.

Lea más sobre los arcos circunhorizontales en el sitio web de Les Cowley, Atmospheric Optics

Enorme grupo de nubes con los colores del arcoíris al azar, con un gran pájaro volando frente a ellas.
| Karl Diefenderfer captó esta imagen de un pájaro volando frente a nubes iridiscentes el 14 de junio de 2019 desde Blue Bell, Pensilvania. Observe que los colores de la nube se distribuyen aleatoriamente. ¡Gracias, Karl!
Playa con sombrillas.  Arriba, cielo nublado con una franja de arco iris sobre las nubes.
aquí está de Joan Helle Fasolo 4 de julio de 2017, imagen de un arco circunhorizontal.

Arcos circunhorizontales versus nubes iridiscentes

Ahora es tu turno. ¿Qué imágenes de abajo son nubes iridiscentes y cuáles son arcos circunhorizontales? Las respuestas están en los subtítulos.

Un árbol en primer plano, con el sol detrás y, a su lado, en el cielo, una nube de colores aleatorios.
| Henry Malinda tomó esta foto en Área recreativa nacional de Spring Mountains en Nevada el 12 de junio de 2020. ¿Observas cómo Henry colocó el sol cercano detrás de un árbol? Esa es una pista de que vio una verdadera nube iridiscente. ¡Gracias, Enrique!
Tenues nubes sobre el mar.  Una línea de colores del arcoíris en ellos, con azul en la parte inferior y rojo en la parte superior.
| Eric Broneer en Marsella, Francia, captó este arco circunhorizontal el 3 de junio de 2019. Escribió: “Hermoso clima, muy seco, sol detrás de mí”. Observe cuán organizados están los colores: rojo en la parte superior e índigo en la parte inferior.
Cielo sobre árboles de coníferas, amplia franja de arco iris en las nubes.
Sugerencias: la banda es paralela al horizonte, roja en la parte superior, índigo en la parte inferior, con el sol fuera de la imagen. Para arcos circunhorizontales como este, el sol siempre mide al menos el doble del espacio entre el pulgar y el meñique de la mano extendida, con el brazo extendido. Foto tomada el 31 de mayo de 2016 por Laura Berry.
Sol asomándose por detrás de la estructura, nubes altas con manchas de color.
Esta es una nube iridiscente: colores menos organizados y cerca del sol. La mejor forma de verlo es colocar el sol detrás de un objeto en primer plano, como un edificio o una montaña. duque pantano capturó esta imagen en 2012 en New Albany, Indiana.
Cielo con nubes hinchadas, una raya corta de arcoíris a mitad de camino.
Un arco alrededor del horizonte puede verse ligeramente curvado en las fotografías, pero la curvatura no es real; se debe a la distorsión que pueden producir los lentes de las cámaras. En el cielo, los arcos circunhorizonte son completamente rectos. Foto tomada el 27 de mayo de 2013 por Mike O’Neal.
Rayas de nubes tenues, con un parche corto de arcoíris en una parte.
Si hubiera más nubes aquí, podrías ver más de este arco circunhorizontal, que es paralelo al horizonte con rojo en la parte superior e índigo en la parte inferior. Foto tomada el 24 de mayo de 2017 por Zaneta Kosiba Vargas en Santa Bárbara, California.

En pocas palabras: puede ser fácil confundir los arcos circunhorizontales y las nubes iridiscentes. Los arcos circunhorizontales siguen el orden de un arco iris, forman una luz recta sobre el horizonte, están lejos del sol y solo aparecen en ciertas épocas del año, como en el verano.

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