Los peces pueden hacer matemáticas, dicen los investigadores

Los investigadores utilizaron rayas (izquierda) y cíclidos en un estudio que demuestra que los peces pueden hacer matemáticas.

Investigadores de la Universidad de Bonn Anunciado el 1 de abril de 2022, que han enseñado a los peces a hacer matemáticas. Su estudio involucró cíclidos (un popular y colorido pez de acuario) y rayas (que se encuentran principalmente en los océanos). La nueva investigación mostró que ambas especies de peces podían realizar sumas y restas simples del número 1, en el rango de números hasta 5.

Los investigadores publicado sus hallazgos el 31 de marzo de 2022, en el revisado por pares Revista Scientific Reports.

Entrenamiento matemático para peces.

Zoólogo Vera Schlüssel de la Universidad de Bonn dirigió el equipo de investigación. Estos científicos dijeron que sabían por estudios anteriores que los cíclidos y las rayas pueden distinguir entre cantidades de 3 y 4 con solo un vistazo. Es muy parecido a como sabrías, con un vistazo y sin tener que contar, si hay 3 o 4 gominolas delante de ti.

Schluesssel decidió dar un paso más para ver si el pez podía hacer operaciones matemáticas sencillas. Ella dicho:

Entrenamos a los animales para realizar sumas y restas simples. Al hacerlo, tenían que aumentar o disminuir un valor inicial en 1.

Los científicos utilizaron una prueba que ya había tenido éxito en enseñando matemáticas a las abejas. Usaron el color azul para significar sumar el número 1 y el color amarillo para significar restar el número 1.

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formas amarillas y azules

Los investigadores mostraron al pez una colección de formas, como 4 cuadrados. Si los cuadrados eran azules, era una señal para sumar 1. A continuación, los investigadores le mostraron al pez 2 imágenes nuevas: la primera tenía 3 cuadrados azules y la segunda tenía 5 cuadrados azules. Si el pez cisne a la respuesta correcta (los 5 cuadrados azules), recibió una recompensa de comida. Las respuestas incorrectas significaban que no había comida. Con el tiempo, aprendieron que el color azul significaba aumentar uno y el color amarillo significaba disminuir uno.

Los investigadores querían asegurarse de que los peces estuvieran aprendiendo los conceptos detrás de las matemáticas y no memorizando reglas. Schluessel dijo:

Para verificar esto, omitimos deliberadamente algunos cálculos durante el entrenamiento. A saber, 3+1 y 3-1. Después de la fase de aprendizaje, los animales pudieron ver estas dos tareas por primera vez. Pero incluso en esas pruebas, con mucha frecuencia eligieron la respuesta correcta.

Cuando a los peces se les mostraron 3 formas azules y luego se les presentaron imágenes de 4 formas azules y 5 formas azules, el pez eligió las 4 formas azules. Esto indicó que el pez aprendió que la regla no es solo elegir el más grande, sino agregar uno más específico.

Pero la tarea fue aún más difícil de lo descrito anteriormente. Los investigadores no solo mostraron a los peces los mismos objetos, sino una combinación de formas. El número 3 podría estar representado por 2 círculos de diferentes tamaños y un cuadrado. O el número 4 podría ser un triángulo grande y pequeño más un círculo y un cuadrado.

Fish can do math: Stringray nadando con grupos de formas azules y amarillas superpuestas en las esquinas.
Los científicos enseñaron a las rayas y a los cíclidos a encontrar el número correcto de formas cuando se les pedía sumar (azul) o restar (amarillo).

Diferencias en cíclidos y rayas

¿Son las rayas mejores en matemáticas que los cíclidos? Quizás. El estudio dicho:

Los cíclidos necesitaron más sesiones que las rayas para alcanzar el criterio de aprendizaje… El rendimiento individual de las rayas superó al de los cíclidos.

El estudio también dijo:

Ambas especies aprendieron la suma más fácilmente que la resta.

6 cajas con formas azules o amarillas adentro, aumentando o disminuyendo en 1 forma.
Los investigadores enseñaron a los peces que el color azul significa sumar 1 forma y el color amarillo significa restar 1 forma.

Los peces pueden hacer matemáticas

Los investigadores se sorprendieron. Estos 2 tipos de peces no son conocidos por ser buenos en matemáticas en la naturaleza. Por ejemplo, se sabe que otros peces cuentan la cantidad de huevos que ponen. Pero las rayas y los cíclidos no han demostrado este comportamiento. Los investigadores también señalaron que estos peces podían hacer matemáticas mientras carecían de un corteza cerebral. Esa es la parte del cerebro que realiza tareas más complejas.

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Schluessel comentó sobre el nivel más alto de pensamiento que requerían las tareas de matemáticas:

Los animales tenían que reconocer la cantidad de objetos representados y al mismo tiempo inferir la regla de cálculo a partir de su color. Tuvieron que mantener ambas en la memoria de trabajo cuando se intercambió la imagen original por las 2 imágenes resultantes. Y tenían que decidir el resultado correcto después. En general, es una hazaña que requiere habilidades de pensamiento complejas.

Los científicos señalaron que, a diferencia de los mamíferos, a menudo se subestima a los peces. Una idea errónea común es que los peces dorados tienen una memoria de 3 segundos. Por el contrario, estos científicos dijeron: La investigación ha mostrado que los peces dorados pueden recordar cosas durante meses.

Pero es cierto que los peces no son peludos ni tiernos. No ladran ni rugen ni parecen interactuar mucho con los humanos. Debido a estos factores, Schluessel dijo:

Están bastante abajo a nuestro favor, y son de poca preocupación cuando mueren en las prácticas brutales de la industria pesquera comercial.

En pocas palabras: los investigadores han demostrado que los peces pueden hacer matemáticas. Les enseñaron a sumar o restar una unidad por grupos de formas de colores hasta cinco.

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