Sequía en todo el mundo, agosto de 2022, en imágenes dramáticas

Aquí hay un mapa de sequía global al 25 de agosto de 2022. Incluye datos del Monitor de Sequía de América del Norte, el Índice de Sequía Global de GPCC de 1 mes y el Índice de Evaporación de Precipitación Estandarizada de GPCC de 1 me

La sequía ha estado paralizando muchas regiones del mundo en el verano del Hemisferio Norte de 2022. Mientras que el lago Mead y el lago powell en el oeste americano han obtenido la mayor parte de la cobertura de la prensa aquí en los EE. UU., el problema es global. La BBC informó el 24 de agosto que la sequía de Europa es la peor en 500 años, y varios ríos europeos famosos se han secado. El lago de agua dulce más grande de China y el río más largo también se están secando. El guardián dijo el 19 de agosto que la sequía en el Cuerno de África tiene el potencial de empujar a más de 22 millones de personas a la inanición.

sequía en europa

El Observatorio Global de la Sequía publicó un informe el 22 de agosto de 2022, que dijo Dos tercios de Europa están bajo alerta de sequía. La falta de lluvias, más las persistentes olas de calor europeas, están expandiendo y empeorando las regiones secas. El calor y la sequía han afectado a los cultivos de verano, especialmente al maíz en grano, la soja y el girasol. Las previsiones siguen anunciando condiciones más cálidas y secas en Europa hasta noviembre.

El efecto visualmente más dramático de la sequía en Europa es la disminución de los niveles en los ríos europeos famosos, como se ilustra a continuación:

Vista satélite del río Rin con una franja verde de agua.
La misión Copernicus Sentinel-2 capturó parte del río Rin, el segundo río más grande de Europa, cerca de Colonia, en el oeste de Alemania. Esta imagen y la de abajo revelan la marcada diferencia entre agosto de 2021 y agosto de 2022. Aquí está el Rin en agosto de 2021. El río llena sus orillas y la vegetación lo rodea. Imagen vía ESA.
Imagen satelital del río Rin que muestra una franja oscura y terraplenes más claros.
En esta imagen de agosto de 2022, el río Rin es más estrecho y se pueden ver más diques expuestos al sol. Imagen vía ESA.

El secado de ríos y lagos revela secretos en España

Los lagos y ríos cada vez más pequeños están revelando vistas ocultas durante mucho tiempo en algunas partes de Europa. En España, la sequía dejó al descubierto un círculo de piedra prehistórico, apodado el Stonehenge español, en un embalse cuyo nivel de agua ha descendido al 28% de su capacidad. Los arqueólogos creen que el círculo de decenas de piedras megalíticas, oficialmente llamado el Dolmen de Guadalperal, se remonta al 5000 a. Actualmente se encuentra completamente expuesto en una esquina del embalse de Valdecañas, en la provincia central de Cáceres.

Círculo de piedras verticales, con agua azul de fondo.
El Dolmen de Guadalperal completamente visible debido a un bajo nivel de agua en el embalse de Valdecañas. Imagen vía Wikipedia.

Barcos nazis descubiertos en Serbia

En Serbia, el retroceso de las aguas del río Danubio, cerca de la ciudad de Prahovo, ha dejado al descubierto decenas de buques de guerra alemanes de la época de la Segunda Guerra Mundial. de acuerdo a a un informe de Reuters del 19 de agosto de 2022. Muchos de los barcos todavía contienen municiones y artefactos explosivos.

Piedra del hambre checa

En una pequeña ciudad del norte de la República Checa, cerca de la frontera con Alemania, el descenso del agua del río ha revelado una roca con un mensaje inquietante. El 19 de agosto de 2022, The Guardian dijo:

A medida que los ríos de Europa se secan en una sequía devastadora que, según los científicos, podría ser la peor en 500 años, sus aguas en retroceso están revelando artefactos ocultos durante mucho tiempo, desde campamentos romanos hasta pueblos fantasmas y naufragios de la Segunda Guerra Mundial.

La llamada «piedra del hambre» en Decín es una de las docenas en los ríos centroeuropeos grabadas para marcar sus niveles durante sequías históricas y advertir a las generaciones futuras de la hambruna y las dificultades que probablemente seguirán cada vez que se hagan visibles.

Embalses que se encogen en el suroeste de EE. UU.

El 16 de agosto de 2022, el Oficina de Reclamación dijo que 23 años de sequía y bajas cantidades de escorrentía han resultado en niveles de agua históricamente bajos en los dos embalses más grandes de los EE. UU., lago hidromiel y lago powell en el río Colorado de los Estados Unidos.

Sobre 40 millones personas, en siete estados y México, dependen del sistema del río Colorado para obtener agua potable y sustentar sus medios de subsistencia, incluida la agricultura y la recreación.

A partir del 24 de agosto de 2022, el lago Powell se encuentra en su nivel más bajo desde que se llenó a mediados de la década de 1960, con solo 26 por ciento de la capacidadsu punto más bajo desde 1967. NASA Earth Observatory reportado:

Aguas abajo del lago Powell, el almacenamiento de agua en el lago Mead el 22 de agosto estaba al 28 por ciento de su capacidad, y el todo el sistema del río Colorado ocupó sólo el 34 por ciento. Al mismo tiempo, aproximadamente el 86 por ciento de la superficie terrestre en nueve estados del oeste se vio afectada por algún nivel de sequía, según el informe del 16 de agosto del Monitor de Sequía de EE.UU.

2 imágenes satelitales de un lago, una al lado de la otra.  El lago de la imagen de la izquierda es más grande.
Estas imágenes satelitales muestran partes del lago Powell en los veranos de 2017 y 2022, el lago Powell se extiende a ambos lados de la frontera del sureste de Utah y el noreste de Arizona; la mayor parte del área que se muestra está en Utah. Lea más sobre estas imágenes de Observatorio de la Tierra de la NASA.

El secado del lago Mead revela cuerpos y barcos

Los niveles de agua en el lago Mead, el embalse más grande de los EE. UU., están en su punto más alto. más bajo desde la finalización de la Presa Hoover en la década de 1930, que detuvo el flujo del río Colorado y creó este lago en el desierto. El lago en retirada está revelando cosas ocultas bajo el agua durante décadas. La gente está encontrando basura, botes (incluyendo una embarcación de la era de la Segunda Guerra Mundial) y cuerpos humanos. De hecho, Newsweek reportado que los funcionarios dijeron que probablemente hay cientos de cuerpos esperando ser encontrados en el lago Mead.

Huellas de dinosaurios en Texas

Las condiciones secas han reducido los niveles de agua en el Parque Estatal Dinosaur Valley de Texas, revelando huellas de dinosaurios de 113 millones de años en el lecho del río Paluxy.

Las huellas, conservadas en piedra caliza, suelen estar cubiertas por agua y sedimentos. Sin embargo, meses de condiciones cálidas y secas han convertido los ríos y arroyos en charcos en algunos lugares, dejando al descubierto las huellas. Superintendente del parque Jeff Davis dicho La colina:

De hecho, puedes ver sus dedos de los pies individuales, sus marcas de garras individuales. Incluso puedes ver dónde se deslizaron mientras corrían.

Sequía en China

China ha estado rompiendo registros de calor todo el verano. Y las temperaturas extremas y las escasas precipitaciones han creado una sequía prolongada en China. El río Yangtze, el río más largo de China y el tercero más largo del mundo, se está marchitando. La cuenca del río alberga a 450 millones de personas y 1/3 de los cultivos de China, y la gente allí se enfrenta a pozos agotados e incendios forestales.

El lago de agua dulce más grande de China, Poyang, también se está secando. Ahora es menos del 25% de su superficie normal. Una vista desde un avión muestra que el agua del lago se ha reducido a una forma que algunos lugareños llaman el Árbol de la Muerte.

Sequía en el Cuerno de África

Cuatro años de lluvias fallidas en Kenia, Somalia y Etiopía han dejado al Cuerno de África enfrentando una catástrofe, The Guardian dijo. La sequía pone a 22 millones de personas en riesgo de morir de hambre para septiembre, de acuerdo a un informe del 19 de agosto de 2022 del Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas. La región está experimentando las peores condiciones de sequía en 40 años, sin un final a la vista.

En pocas palabras: la sequía está paralizando muchas regiones del mundo en 2022, desde EE. UU. y Europa hasta China y el Cuerno de África. A medida que las aguas retroceden, aparecen artefactos antiguos.

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