¿Vuelo con turbulencias? Así es como las nubes afectan los viajes aéreos

Imponente cúmulo las nubes se hinchan bajo el ala del avión, mientras que delgadas cirro nubes y estelas de chorro cruzan el cielo arriba, el 5 de marzo de 2020. Cumulonimbo las nubes en particular pueden producir un vuelo accidentado. Imagen vía Lucy Whitt.

Vuelo lleno de baches: nubes y viajes aéreos

Claro, hay turbulencia en aire claro. Pero cuando su viaje en avión tiene baches, es probable que mire por la ventana y vea nubes. Pueden variar desde hinchados cúmulo nubes, también conocidas como nubes de buen tiempo, a monstruosas cumulonimbo con sus características tapas en forma de yunque, lados ondulantes y bases siniestramente oscuras. El hecho es que… las nubes son más frías que el aire que las rodea. Entonces, es el contraste en la densidad entre las nubes y el aire circundante lo que crea una especie de «bache» en el cielo, lo que hace que el viaje sea menos suave.

El clima y el rendimiento de la aeronave

mike sueflohn ha sido piloto privado y comercial por más de 23 años. Como piloto, debe participar en un entrenamiento recurrente, donde se analiza cómo se relaciona el clima con el rendimiento de la aeronave. Algunos de los temas en los que se enfocan son los despegues, aterrizajes y preocupaciones como la cizalladura del viento. Sueflohn le dijo a EarthSky:

Gran parte del clima, incluida la turbulencia, que tenemos cuando volamos se deriva del sol y del calentamiento desigual de la superficie de la Tierra. Como resultado, puede experimentar turbulencias en cualquier momento. Normalmente, temprano en la mañana y más tarde en la tarde y durante toda la noche, puede encontrar el mejor momento para un viaje suave.

La mayoría de las aerolíneas comerciales vuelan por encima de gran parte de las nubes, aunque todavía tienen que volar a través de ellas para entrar y salir de los aeropuertos. Un jet comercial típico tiene una altitud de crucero de alrededor de seis a siete millas (nueve a 11 km) sobre el nivel del mar. Entonces, en un vuelo de larga distancia, el avión generalmente estará por encima de la mayoría de las nubes, excepto los cirros y los imponentes cumulonimbus.

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Diagrama: diferentes tipos de nubes con altura y medidas en los lados.
La mayoría de los aviones comerciales vuelan alto en el cirro nivel de nubes. Imagen vía Enciclopedia Británica.

Cumulonimbus: la señal de desvío de la naturaleza para los aviones puede causar un vuelo lleno de baches

Como puede suponer, las nubes de tormenta, específicamente cumulonimbus, son los tipos de nubes que los pilotos más quieren evitar. Las nubes cumulonimbus generalmente contienen fuertes lluvias, relámpagos, granizo, vientos fuertes y ocasionalmente tornados. Los pilotos y el control del tráfico aéreo prestan mucha atención al clima y enrutan los vuelos alrededor de este tipo de tormentas. Como dijo Sueflohn:

Respetamos y prestamos atención a los límites frontales donde existe el potencial de actividad/energía de tormentas. Las nubes comúnmente asociadas con estos límites que nos preocupan son cumulonimbus. Una buena toma de decisiones sería considerar opciones alternativas de planificación de vuelos donde existan estas condiciones.

Nubes de mamíferos

Otro tipo de nube asociado con cumulonimbus es mamatus. Mammatus son bolsas burbujeantes de aire que cuelgan debajo de la base de una nube. El sitio web Los pilotos de la aerolínea dicho:

Los pilotos de las líneas aéreas normalmente tomarán medidas para evitar las nubes cumulonimbus, pero en particular las que tienen formaciones de mammatus, ya que éstas indican una turbulencia especialmente severa dentro de los cumulonimbus. Mammatus se puede observar dondequiera que se presenten nubes cumulonimbus, pero es particularmente común en áreas donde las tormentas eléctricas son severas, como las áreas tropicales y subtropicales. Debido a que la formación está asociada con nubes cumulonimbus maduras, es más probable que se vea desde media tarde hasta el anochecer, cuando el calentamiento del suelo y la actividad convectiva asociada han alcanzado un máximo.

Obtenga más información sobre por qué los pilotos evitan las nubes cumulonimbus en el siguiente video.

Otros tipos de nubes

Todas las nubes están hechas de gotas de agua o cristales de hielo. Las nubes vienen en un amplia variedad de tipos, desde delgado hasta grueso e hinchado y que van desde bajo hasta el suelo hasta la parte superior de la troposfera (y a veces en el estratosfera. Incluso hay un tipo de nube, llamada nube noctilucente, que existe en el mesosfera). El especialista en control de tráfico aéreo Jeffrey Hormann le dijo a EarthSky cómo algunos de los diferentes tipos de nubes pueden afectar a los aviones:

Cumulonimbus presenta la mayoría de los peligros debido a la turbulencia junto con todas las tarifas estándar de tormentas eléctricas. Los cúmulos en sí mismos representan una probabilidad de turbulencia en las corrientes ascendentes debajo de ellos, pero aire suave arriba. Estrato a menudo contienen escarcha, especialmente en la parte superior, durante las estaciones más frías. La niebla y la visibilidad más baja restringen a las aeronaves a realizar aproximaciones por instrumentos a los aeropuertos, que por debajo de las condiciones mínimas (visibilidad de 1/2 milla y bases de nubes de 200 pies son comunes) la aeronave no puede continuar aterrizando.

Nube burbujeante de color blanco brillante con una nube grande y delgada encima de ella.
Adelina Bathorja en Tirane, Albania, tomó esta imagen de un yunque cumulonimbo el 21 de junio de 2019. ¡Gracias, Adelina! Vea las fotos de Adelina para una mirada fantástica a las nubes mammatus.

Galería de nubes de aviones

Ala de avión en la esquina superior y montaña cubierta de nieve con algunas nubes hinchadas y neblina más oscura.
Esta vista desde un avión que despega de Portland, Oregón, muestra algunos nubes cúmulos alrededor de Mt. Hood más una neblina grisácea del humo de los incendios forestales el 21 de julio de 2021.
Ala de avión por encima de la capa de nubes de apariencia pequeña y cielo azul sobre el horizonte lejano.
Hinchado altocúmulo nubes en una manta rota se encuentran debajo de este avión de pasajeros que vuela a altitud de crucero en algún lugar sobre Georgia el 27 de febrero de 2022.
Hoja blanca sobre el plano y hoja blanca debajo con una delgada línea azul en el horizonte.
Un avión de pasajeros vuela entre dos capas de estrato nubes el 24 de septiembre de 2018.

En pocas palabras: muchos tipos de nubes e incluso cielos despejados pueden producir un vuelo accidentado en un avión. Pero los cumulonimbos son las nubes más importantes que deben evitar los aviones.

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