La reducción del lago Mead revela cuerpos y barcos

Imágenes satelitales de Overton Arm, la parte más al norte del lago Mead, de julio de 2000, julio de 2021 y julio de 2022. Las franjas de color claro a lo largo de las costas son áreas que anteriormente estaban bajo el agua, cuando el embalse estaba más cerca de su capacidad. A menudo se les llama anillos de bañera

El lago Mead se está reduciendo

A pesar de la semana pasada lluvias monzónicas e inundaciones en Las Vegas, los niveles de agua en el lago Mead, a unos 50 km (30 millas) al este, siguen siendo bajos. están en su más bajo desde la finalización de Presa Hoover en la década de 1930, que detuvo el flujo del río Colorado y creó este lago en el desierto del suroeste de los Estados Unidos.

Fue considerado un logro magnífico en ese momento. Pero, a partir del 31 de julio de 2022, el nivel del agua del lago Mead ha descendido a 1.040,92 pies (317,3 metros), continuando una tendencia a la baja de 22 años.

El lago en retirada está revelando cosas ocultas bajo el agua durante décadas. La gente está encontrando mucha basura, y también botes, incluida una embarcación de la era de la Segunda Guerra Mundial… y cuerpos humanos.

Y lo que es más, lago Mead en el río Colorado en la frontera entre Nevada y Arizona, es el embalse más grande de los EE. UU. El embalse suministra agua a aproximadamente 25 millones de personas en siete estados, tierras tribales y el norte de México.

Lake Mead ha estado experimentando una tendencia a la baja durante un par de décadas. Pero sus niveles de agua han caído precipitadamente durante los últimos dos años. Hace dos años, el lago estaba a 1.084,65 pies (330,6 metros). Hace un año, estaba a 1.067,71 pies (325,4 metros). Para el 31 de julio de este año, a 1.040,92 pies (317,3 metros), el embalse se encuentra a tan solo 27% de capacidad

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Patricia Aaron, portavoz de la Oficina de Recuperación, le dijo a NBC News:

Este es el nivel más bajo que ha tenido el embalse desde que se llenó en 1937.

El agua baja revela cuerpos

La gente ha estado tirando cosas en el lago Mead durante años, y con la caída de las aguas, algunos de esos secretos están saliendo a la superficie.

El 1 de mayo de 2022, un navegante notó un barril atascado en el lodo e hizo el espeluznante descubrimiento de un cuerpo dentro. policia de las vegas creer fue una víctima de asesinato que murió por una herida de bala. Es posible que sus asesinos lo hayan arrojado al lago a fines de la década de 1970 o principios de la de 1980.

Seis días después, dos hermanas que practicaban remo en el lago descubrieron otro conjunto de restos óseos. El teniente Ray Spencer de la policía de Las Vegas dijo Las Vegas 8NoticiasAhora:

Yo diría que hay una muy buena probabilidad de que, a medida que baje el nivel del agua, encontremos más restos humanos.

Resulta que tenía razón. El 25 de julio, el Servicio de Parques Nacionales reportado que un transeúnte alertó a los guardaparques sobre otro conjunto de restos humanos en Swim Beach en el Área Recreativa Nacional del Lago Mead. La investigación continúa.

Barcos y basura entre otros descubrimientos

El retroceso de las aguas también ha dejado al descubierto docenas de barcos hundidos anteriormente, incluida una lancha de desembarco de la era de la Segunda Guerra Mundial. De acuerdo a un Declaración del 11 de julio a CNN del Servicio de Parques Nacionales (NPS):

El NPS sospecha que esta embarcación excedente de la Segunda Guerra Mundial se puso en servicio en el lago por varias razones y luego se rescató parcialmente antes de que se hundiera en su ubicación actual. No está claro si se hundió por accidente o se hundió a propósito para deshacerse de una embarcación que ya no se usa.

El lago que se encoge también ha revelado muchos más artefactos humanos ordinarios, como latas de cerveza, gafas de sol, cochecitos de bebé, cajas de aparejos, incluso pistolas y puntas de flecha antiguas, así como cantidades incalculables de basura esparcida.

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Barco medio hundido tendido de lado en aguas poco profundas del lago.
Una lancha de desembarco Higgins hundida de la era de la Segunda Guerra Mundial que una vez estuvo a casi 200 pies bajo el agua descansa de costado cerca del puerto deportivo Lake Mead. Imagen vía Centro de recursos sumergidos de NPS .

¿Por qué se está secando el lago Mead?

Los científicos dicen que el estado actual del lago Mead es un claro ejemplo de cambio climático y un mega sequía eso podría ser lo peor en el oeste de los EE. UU. en 1.200 años. Un 22 de julio de 2022, NASA declaración dijo:

El bajo nivel del agua se produce en un momento en que el 74% de los nueve estados occidentales enfrentan algún nivel de sequía; El 35% del área se encuentra en sequía extrema o excepcional. En Colorado, ubicación de las cabeceras del río Colorado, 83% del estado ahora está en sequía, y el capa de nieve del invierno pasado estuvo por debajo del promedio en muchos lugares.

¿Llegará el lago Mead al estanque muerto?

El nivel del agua del lago Mead ha bajado más de 170 pies (52 metros) desde 1983, el año en que el río Colorado inundó los aliviaderos de la presa Hoover. Si el embalse desciende por debajo de los 895 pies (272,8 metros), unos 150 pies (45 metros) por debajo de donde está ahora, el lago Mead alcanzaría lo que se llama nivel de piscina muerta. La piscina muerta es cuando el agua en un embalse cae tan bajo que no puede fluir río abajo desde la presa. Si el lago Mead llegara a la piscina muerta, una posibilidad que los científicos dicen Faltan varios años: habría consecuencias nefastas para los millones de personas que dependen del embalse para obtener agua potable y riego.

Elevación mínima del grupo de energía

Algunos medios de comunicación se refieren a la piscina muerta como el punto en el que una represa ya no tiene suficiente agua para generar hidroelectricidad. El término más exacto para eso, de acuerdo a profesor de la Universidad de Arizona roberto glennon, es la elevación mínima del grupo de energía. Es entonces cuando un embalse se agota tanto que no fluye suficiente agua a través de las turbinas de una presa para hacerlas girar, lo que significa que las turbinas no pueden producir electricidad. glennon explicado:

Cuando el nivel de un depósito se acerca a la elevación mínima del grupo de energía, las turbinas pierden capacidad para producir energía a medida que comienzan a absorber aire junto con agua y deben apagarse antes de que se dañen. Un embalse que llega a este punto por lo general tiene un poco de agua restante antes de que caiga en un charco muerto y el agua deje de fluir desde la presa.

De acuerdo con la Oficina de Reclamación de EE. UU., la elevación mínima de la piscina de energía para el lago Mead para que la presa Hoover genere energía es de 950 pies (289 metros) de agua. Recordatorio: al 31 de julio de 2022, el nivel del agua del lago Mead ha descendido a 1.040,92 pies (317,3 metros), continuando una tendencia a la baja de 22 años.

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La piscina muerta no significaría que no quedaba agua en el depósito. Pero, incluso antes de que el lago Mead llegue a ese punto, los niveles de agua podrían caer tanto que la presa Hoover tendría problemas para producir energía hidroeléctrica.

¿Lo que se está haciendo?

Según un informe de NBC News, la Oficina de Reclamación de EE. UU. y los administradores del agua en todo el suroeste de los Estados Unidos tienen un plan en acción. Ellos están haciendo esfuerzos para gestionar el flujo de agua hacia el río Colorado y regular el uso del agua entre los estados de la región.

Desde enero de 2022, los estados que dependen del agua de la parte baja del río Colorado han estado sujetos a los recortes que acompañan a un Escasez de nivel 1. El 18 de julio de 2022, CNN informó que cortes de agua más extremos son casi seguros en el suroeste de los EE. UU. a partir del próximo año, según el último pronóstico del gobierno para el río Colorado y el lago Mead.

El pasado viernes (29 de julio de 2022), la Cámara aprobó una legislación radical para proporcionar $ 500 millones para elevar los niveles de agua en descenso en el lago Mead y lago powell.

Colinas grises del desierto que rodean el azul lago Mead.
El 1 de agosto de 2022, Stuart Palley publicó esta imagen en Twitter. Escribió: “Explorando lo que queda del lago Mead hoy, incluso peor en la vida real de lo que muestran las fotos. Asombrado de lo malo que es. Edificios abandonados, rampas a 1/2 milla del agua…”

Encuentre las proyecciones más recientes sobre los niveles de agua del lago Mead de la Oficina de Reclamación aquí.

En pocas palabras: a fines de julio de 2022, los niveles de agua en el lago Mead están en su nivel más bajo desde la construcción de la presa Hoover en la década de 1930, lo que continúa con una tendencia a la baja de 22 años. El lago cada vez más pequeño está revelando cosas ocultas bajo el agua durante décadas, incluido un barco de la Segunda Guerra Mundial y un cuerpo en un barril.

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