¿Un cohete va a chocar con la luna?

Larga Marcha 3C lanza el Chang’e-5 T1 nave espacial en octubre de 2014. La etapa superior del lanzamiento del cohete podría ser el objeto que golpeará el lado oculto de la luna el 4 de marzo. Pero los chinos lo niegan.

Escombros de cohetes van a estrellarse en la luna

En Enero, los expertos dijeron que parte de un cohete SpaceX Falcon 9 se estrellaría contra la luna el 4 de marzo. Luego, dijeron, no era un cohete SpaceX, sino un cohete chino. Pero los chinos negado era de ellos Entonces, ¿alguna nave espacial humana va a chocar con la luna el 4 de marzo? La respuesta ahora parece ser sí. Un objeto terrestre se dirige a un curso de colisión con la luna el 4 de marzo. Pero aún no sabemos, y es posible que nunca sepamos, exactamente dónde y cómo se originó.

Reina la confusión

Hay mucho que no sabemos sobre el objeto que está a punto de golpear la luna. Es decir, ¿qué es y de dónde viene? Pero también hay muchas cosas que sí sabemos. Esta pieza de basura espacial viaja a 5.800 millas por hora (9.300 km/h). se dirige hacia el cráter Hertzsprung en el lado lejano de la luna, a veces erróneamente llamado el lado oscuro (ninguna parte de la luna está perpetuamente en la oscuridad, porque la luna gira sobre su eje, aunque lentamente).

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Cuando el objeto golpee la luna el 4 de marzo, no tendrá mucho impacto además de un cráter nuevo, aunque pequeño, y sus restos. El nuevo cráter tendrá unos 20 metros (66 pies) de ancho. Este será el primer impacto involuntario de escombros conocido con anticipación con la luna.

¿Sigue siendo un cohete chino?

Existe la posibilidad de que el objeto a punto de golpear la luna sea todavía un cohete chino. Después de que los expertos aclararon que SpaceX era la fuente de los escombros, dijeron que era una etapa de cohete del 2014. Chang’e-5 T1 misión. China reclamado el 21 de febrero que este no era el caso, porque su cohete se quemó en el reingreso.

Por un lado, los datos de seguimiento espacial del 18º Escuadrón de Control Espacial de la Fuerza Espacial está de acuerdo que la etapa del cohete volvió a entrar en nuestra atmósfera en 2015. Y, por otro lado, el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA dijo que el objeto es probablemente el impulsor Chang’e 5-T1 de 2014. Además, los estudiantes de la Universidad de Arizona realizado análisis espectral en el objeto descarriado y cree que es el cohete chino.

Independientemente de lo que sea y de quién lo puso en marcha, el final del objeto está a la vista.

¿Podemos ver el impacto?

No, no podemos ver el impacto debido a que es un cohete pequeño y, lo que es más importante, ocurre en el lado oculto de la luna. Pero es posible que algún día aprendamos más sobre el impacto y el cráter y los escombros resultantes, ya sea a través de misiones futuras o actuales, como el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO).

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La NASA le dijo a Space.com que están evaluando si un futuro sobrevuelo del LRO podría detectar cambios en la superficie lunar debido al impacto. como la organizacion dijo a Space.com:

Este evento único presenta una emocionante oportunidad de investigación. Después del impacto, la misión puede usar sus cámaras para identificar el lugar del impacto, comparando imágenes más antiguas con imágenes tomadas después del impacto. La búsqueda del cráter de impacto será un desafío y podría llevar de semanas a meses.

Más información sobre cómo se identificó erróneamente el cohete

¿Cómo sabíamos que algo iba a golpear la luna? Como explica Bill Gray en su sitio web, varios países rastrean cuidadosamente los objetos en la órbita terrestre baja porque hay muchos desechos con riesgo de colisión con satélites militares y científicos. Más lejos de la Tierra, hay menos seguimiento. O, como Gray dijo:

En términos generales, la basura a gran altura se ignora. (Excepto, al parecer, por mí.)

Gray trabaja con cazadores de asteroides. Como él dijo:

Mi ‘trabajo diario’ es para la comunidad de cazadores de asteroides… La mayoría de los objetos artificiales están cerca de la Tierra y se mueven lo suficientemente rápido como para que no haya riesgo de confundirlos con un asteroide. Pero hay alrededor de una docena de objetos ‘de alto vuelo’ que pueden moverse lo suficientemente lento como para parecer una roca, al menos brevemente. Desde hace unos quince o veinte años, he tomado estas observaciones y calculado órbitas. Luego, cuando las encuestas encuentran tales objetos, pueden decir con bastante rapidez ‘No importa; no es una roca; es solo otro objeto artificial molesto’ y vuelve a buscar rocas reales.

No hay suficientes personas rastreando desechos espaciales

Así que no hay mucha gente rastreando basura espacial que está lejos de la Tierra. Como Ed Trollopeun ingeniero de naves espaciales, dijo en Twitter, los escombros:

no siempre se rastrea desde el momento del lanzamiento, y no se puede rastrear nada constantemente. Se detecta un objeto, se calcula la trayectoria y se trabaja hacia atrás para identificar de dónde proviene. Muchos son desconocidos.

Cuando se le preguntó si todo lo que se lanza debe tener rastreadores adjuntos, él dijo:

¿Cómo alimentaría este ‘rastreador’? Estamos hablando de fragmentos de escombros aquí, no de satélites funcionales. Se está trabajando mucho para mejorar nuestras capacidades actuales en esta área. Aquí está un buen punto de partida si desea obtener más información.

En pocas palabras: sí, un cohete golpeará la luna el 4 de marzo de 2022. No es un cohete SpaceX Falcon 9. Puede ser un cohete chino lanzado en 2014, pero la respuesta no está clara.

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