Los vientos nocturnos ofrecen pistas sobre el invernadero de Venus

Venus tiene fuertes vientos que soplan paralelos a su ecuador. De hecho, se mueven más rápido que la velocidad de rotación del propio planeta. Este fenómeno se conoce como súper-rotación. Ahora, los científicos están estudiando la conexión entre los vientos nocturnos del planeta y el abrasador efecto invernadero

Investigadores dijo a fines de febrero de 2022, que completaron el perfil más detallado hasta el momento de los vientos nocturnos de Venus. Describen la conexión de estos vientos con el efecto invernadero que mantiene al planeta lo suficientemente caliente en su superficie como para derretir el plomo. Venus está completamente cubierto por espesas nubes y, especialmente en el lado nocturno del planeta, estos vientos son fuertes. Soplan hacia el oeste, tanto por encima como por debajo de la cubierta de nubes que envuelve al planeta, paralelas al ecuador.

Los investigadores fueron dirigidos por Pedro Machado en el Instituto de Astrofísica y Ciencias del Espacio de Portugal. los revisado por pares diario Atmósfera publicado sus hallazgos el 17 de febrero de 2022.

Tres imágenes una al lado de la otra de un planeta creciente brillante.
Estas son imágenes infrarrojas de Venus del Telescopio Nazionale Galileo (TNG) en las Islas Canarias, tomada el 11 de junio de 2012. Las áreas oscuras en el lado derecho de las imágenes 1 y 3 son nubes, mientras que las áreas brillantes son regiones menos opacas donde radiación infrarroja escapa de la superficie del planeta.

¿Tanto arriba como abajo?

Las nuevas mediciones son las más detalladas jamás realizadas desde un observatorio basado en la Tierra, el Telescopio Nazionale Galileo (TNG) en La Palma, Islas Canarias. Los investigadores querían estudiar los vientos en el lado nocturno de Venus, que soplan paralelos al ecuador (también conocido como vientos zonales). Un fenómeno llamado súper-rotación produce estos vientos perpetuos. En Venus, la atmósfera da la vuelta al planeta en poco más de cuatro días terrestres. Eso es 60 veces más rápido que el período de rotación del propio planeta, que dura 243 días terrestres. A la altitud de estos vientos, alrededor de 43 millas (70 km), la velocidad normal del viento es de alrededor de 224 millas por hora (360 kph).

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En este estudio, los investigadores midieron la velocidad del viento a dos alturas diferentes, tanto por encima como por debajo de la capa de nubes. Unas 12 millas (20 km) de altitud separan esas zonas de viento. Sin embargo, esa distancia relativamente pequeña hace una gran diferencia. Los vientos en la parte superior de las nubes son aproximadamente 93 millas por hora (150 kph) más rápidos que los de la parte inferior de las nubes.

Los vientos nocturnos y el efecto invernadero desbocado

La diferencia en la velocidad del viento proporciona pistas sobre cómo se mueve el calor hacia arriba en la atmósfera de Venus. Ese calor luego alimenta el efecto de súper rotación. Machado explicó:

Los vientos se aceleran a medida que avanzamos hacia altitudes cada vez mayores, pero aún no sabemos por qué. Este estudio arroja mucha luz sobre esto, porque logramos estudiar la variación vertical de los vientos hacia el oeste, para ayudarnos a comprender el papel de la mareas solares y otras ondas en la alimentación de esta misteriosa super-rotación.

Como sabemos, el aire caliente tiende a subir mientras que el aire frío baja. Esto también se aplica a Venus. Debido a la contribución del dióxido de carbono al efecto invernadero, la temperatura en la superficie es de unos sofocantes 860 grados Fahrenheit (460 C). El aire calentado luego se mueve hacia arriba. El calor produce radiación infrarroja, que pasa por la parte inferior de la plataforma de nubes a aproximadamente 30 millas (48 km) de altitud. Esa radiación es visible cuando ves a Venus a través de telescopios infrarrojos.

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Cálculo de la velocidad de los vientos nocturnos

Coautor Javier Peralta de la Universidad de Sevilla mejoraron una técnica de seguimiento para medir la velocidad del viento en la atmósfera de Venus. Las mediciones mostraron que en la parte inferior de la plataforma de nubes, la velocidad es de aproximadamente 134 millas por hora (216 kph). Luego disminuye aproximadamente a la mitad más cerca de los polos del planeta.

Los investigadores utilizaron imágenes infrarrojas de TNG del 11 al 13 de julio de 2012. Las imágenes cubrieron el planeta casi de polo a polo en el lado nocturno del planeta.

Dio la casualidad de que la ESA Expreso de Venus el orbitador también estaba tomando ultravioleta imágenes al mismo tiempo. Esas imágenes se enfocaron en la parte superior de las nubes a una altitud de aproximadamente 43 millas (70 km). Aquí, los vientos eran más rápidos, registrando 224 millas por hora (360 kph).

Además, los investigadores encontraron que las velocidades del viento en la parte inferior de la plataforma de nubes permanecen casi constantes. Esto era cierto ya fuera de día o de noche. Además, la velocidad del viento en la noche es la misma que la que se encuentra más abajo en la atmósfera durante el día.

Esta fue la primera vez que los instrumentos midieron la velocidad del viento en dos latitudes diferentes al mismo tiempo. Básicamente, la velocidad del viento paralelo al ecuador es 93 millas por hora (150 kph) más rápida en el lado diurno de Venus.

Tres imágenes similares de nubes con pequeños números y puntos.
El lado nocturno de Venus en luz infrarroja. Los marcadores de posición indican características específicas de las nubes.

Observaciones futuras

Ahora, los investigadores quieren continuar monitoreando las velocidades del viento de Venus usando el japonés akatsuki sonda, que actualmente está orbitando el planeta. Estas observaciones podrían complementar aún más las realizadas por telescopios terrestres.

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Otra próxima misión de la ESA, Visualizar, se centrará más en estudiar la geología de Venus, tanto en la superficie como en el subsuelo. Sin embargo, el conocimiento mejorado de la atmósfera de Venus ayudará a los científicos a decidir qué longitudes de onda de luz (en el espectro electromagnético) serán las mejores para usar. Machado dijo:

Este trabajo muestra el tipo de ciencia que se habilitará con los instrumentos EnVision. Ya estamos demostrando la gran relevancia de la ciencia que será posible con esta futura misión.

En pocas palabras: los científicos han realizado las observaciones más detalladas de los vientos ecuatoriales del lado nocturno de Venus, que están conectados con el efecto invernadero descontrolado del planeta.

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