Cría de mariposas monarca para su liberación

Greg Feingold tomó esta imagen de Schwenksville, Pensilvania, el 9 de agosto de 2022. Greg escribió: “La hermosa mariposa monarca nos honró con su presencia hoy”. ¡Gracias, Greg! Siga leyendo para aprender cómo criar mariposas monarca para prevenir la depredación.

Las mariposas monarca están en peligro de extinción. Si bien el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. aún no ha agregado a la monarca a su lista de especies en peligro de extincion, la Unión Internacional para la Conservación y la Naturaleza agregó a las monarcas a su Lista Roja de especies en peligro de extinción el 21 de julio de 2022. Las mayores amenazas para las monarcas son la pérdida de hábitat, el cambio climático y el uso de pesticidas. Pero las monarcas también tienen que lidiar con depredadores, que pueden matar hasta 95% de las larvas de monarca. Para darles a más monarcas la oportunidad de pelear, puedes recolectar sus huevos o las orugas y criarlos hasta que estén listos para ser liberados como mariposas.

Mi madre, Sharon Kizer, ha estado cuidando mariposas monarca durante años. A través de la ayuda de sitios web como reloj monarca y otros miembros de su comunidad que también crían monarcas, ha aprendido mucho sobre cómo dar a las monarcas su mejor oportunidad de llegar a la edad adulta. Aquí, comparte algunas instrucciones sobre cómo ayudar con éxito a las monarcas a crecer de huevo a mariposa.

Cómo recolectar huevos y orugas de monarca

El primer paso para comenzar su propia granja de monarcas es recolectar huevos u orugas de monarcas. Una mariposa puede poner de 300 a 500 huevos. Pero los huevos amarillentos son tan pequeños, del tamaño de la punta de un lápiz, que pueden ser difíciles de detectar. Es mucho más fácil encontrar la oruga ya eclosionada.

Ya sea que esté buscando el huevo o la oruga, solo hay un lugar para encontrarlos, y ese es el algodoncillo. Las orugas solo comen algodoncillo. Encontrarás los huevos pegados en la parte inferior de las hojas de algodoncillo. Y también encontrarás orugas allí. Es más fácil detectar las orugas, no solo porque son más grandes, sino porque puedes buscar hojas que tienen agujeros, lo que indica que hay una oruga hambrienta cerca.

Recientemente, Sharon recibió una llamada de un granjero para que fuera a recolectar orugas del algodoncillo en un campo de su granja. Con la ayuda de sus tres nietas jóvenes, recolectaron 60 orugas en una noche, incluidas algunas recién nacidas que eran apenas más grandes que el huevo.

Envés de una hoja con un pequeño punto crema adherido.
Los huevos de la monarca son bastante pequeños y pueden ser difíciles de detectar. Imagen vía Kelly Kizer Whitt.
Oruga rayada en una hoja con agujeros comidos.
Una hoja de algodoncillo con agujeros es una buena indicación de que una oruga monarca está cerca. Imagen vía Kelly Kizer Whitt.

Cómo cuidar los huevos y las orugas

Arranca la hoja de la planta de algodoncillo donde está el huevo o la oruga y ponla en un recipiente. El contenedor no necesita agujeros de aire. Pon una toalla de papel como base y las hojas encima. Rocíe las hojas y la toalla con agua cada dos días. No coloque el recipiente bajo la luz solar directa.

Las orugas pueden variar en tamaño desde pequeñas a grandes y están listas para hacer un crisálida. Si las orugas aún son pequeñas, puede mantenerlas en el recipiente con algodoncillo fresco hasta que hayan crecido lo suficiente como para transferirlas a una jaula de red.

Sharon mantiene sus contenedores de mariposas en el porche cubierto, lo que les permite experimentar temperaturas naturales y ciclos diurnos y nocturnos.

Orugas de varios tamaños en una hoja perforada.
Esta hoja debe ser especialmente deliciosa. Tiene 12 orugas en él. Imagen vía Sharon Kizer.
Orugas medianas en las hojas y una oruga grande dentro de una vaina de semillas de algodoncillo.
Las orugas se alimentan y descansan en preparación para convertirse en crisálidas. Imagen vía Sharon Kizer.

Creando una jaula de red para tus mariposas monarca

Cuando tus orugas sean lo suficientemente grandes para hacer sus crisálidas, querrás ponerlas en una jaula de red alta. Puedes hacer tu propia jaula de red usando redes, cartón para la parte superior e inferior, hilo para colgar la jaula, pinzas para la ropa para evitar que se escapen y una jarra de leche vacía. Agregue un tallo largo de algodoncillo en el centro de la jaula y haga un agujero en el cartón en la parte inferior para que el algodoncillo pueda absorber el agua de la jarra de leche que se encuentra debajo.

Las orugas suelen trepar hasta lo más alto y hacer sus crisálidas en el techo de cartón, pero también pueden hacerlas en una hoja. Una vez que se mueven hacia la parte superior de la jaula, se enroscarán en la forma de una letra J. Luego se convertirán en crisálidas, donde permanecerán de 10 a 14 días antes de emerger como mariposa.

Puede encontrar muchas instrucciones sobre cómo hacer una jaula de mariposas en línea, desde el simple con platos de papel y mallas, para lujoso con madera y pantallas.

Jaula de red vertical larga con algodoncillo alto en el interior.
Puedes hacer tu propia casa de cazamariposas con redes, cartón, cuerdas, pinzas para la ropa y una jarra de leche vieja. Imagen vía Kelly Kizer Whitt.
Crisálida cónica verde pegada a una hoja seca.
A las monarcas les gusta hacer sus crisálidas sobre hojas o cartón. Imagen vía Kelly Kizer Whitt.

Cuando emergen las mariposas monarca

Con un poco de suerte, tu mariposa monarca emergerá de su crisálida en una semana o dos. Debes mantenerlos dentro de la red durante unas tres horas después de emerger o hasta que sus alas estén secas. Es más probable que los depredadores atrapen a las mariposas poco después de que emergen de la crisálida, cuando aún no pueden volar. Una vez que los haya liberado, es de esperar que comiencen su viaje de migración. Una mariposa vive de dos a seis semanas. Sharon dice:

Mi parte favorita es liberarlos después de haberlos visto progresar de una oruga a una crisálida a una hermosa mariposa. Siento que estoy haciendo una pequeña parte para ayudar al medio ambiente y tal vez para ayudar a preservar la especie monarca.

Mariposa naranja y negra con las alas abiertas, descansando sobre una flor morada.
Un monarca después de su lanzamiento. Imagen vía Sharon Kizer.
2 mariposas monarca descansan sobre las flores de una planta en maceta.
Espera hasta que las alas de la mariposa estén secas antes de soltarlas. Imagen vía Sharon Kizer.

En pocas palabras: las mariposas monarca se enfrentan a muchos depredadores en su camino de huevo a mariposa. Usted puede ayudar a criarlos de manera segura en su viaje.

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