Aurora: Starry night with a field with water underneath. Pale green and pink colors are visible in both the sky and reflection in the water.

¿Verás colores en la aurora?

¿Ves colores en una aurora? Mike Taylor quitó la saturación de algunos de los colores de esta foto, es decir, restó los colores mediante el procesamiento, para mostrar lo que su ojo vio en su ubicación

Ver la aurora es impresionante, pero ¿qué pasa con los colores?

Mientras que observar la aurora, o la aurora boreal, es una experiencia realmente impresionante y, a menudo, impresionante, las imágenes que salen de las cámaras DSLR modernas pueden no coincidir con lo que presencias en la vida real. Especialmente si vives por debajo de los 50 grados de latitud norte, como yo en Unity, Maine.

He fotografiado muchos colores en las fantásticas exhibiciones de auroras boreales. Y he tenido la suerte de observar muchos colores: verde, morado, amarillo, naranja, rojo, magenta y azul. Pero nunca sé realmente de qué color son a menos que esté mirando la pantalla LCD de mi cámara. O más importante, viendo estas imágenes en mi computadora.

En mi opinión, en mi latitud, la aurora suele estar baja en el horizonte y tiende a aparecer en tonos de gris. Con solo una pequeña cantidad de color, como en la foto de arriba.

La latitud hace una gran diferencia en la aurora

Escuché de personas que han visitado o vivido en áreas como Alaska, Noruega o latitudes más altas del norte. Donde viven, la aurora suele estar arriba, no en el horizonte. Entonces, los colores de una aurora se ven fácilmente a simple vista.

Además, hice el gráfico adjunto (abajo) para mostrar lo que quiero decir. Porque estas tres fotografías ejemplifican las auroras más impresionantes que he visto. Los cielos en la fila superior de imágenes están desaturados por color (verde, amarillo, rojo, magenta, púrpura, azul) para mostrar lo que vi con mis ojos.

Se ha retenido un poco de verde en los horizontes y solo un poco del color que recuerdo haber visto arriba: rojo, violeta y rojo respectivamente.

Composición con 3 imágenes arriba y 3 abajo.  Las imágenes superiores muestran tonos grises y pálidos, mientras que las imágenes inferiores muestran más colores.
Ver más grande. | Una comparación de lo que ve la cámara y lo que ve el ojo. Imagen vía Mike Taylor.

Configuración de la cámara para aurora

Generalmente configuro el balance de blancos de mi cámara en Kelvin 3450 a 3570 cuando fotografío las características del cielo nocturno. Pero también tomaré algunos cuadros con la configuración automática para ver qué colores cree que debería capturar la cámara. La mayoría de las veces termino eligiendo la configuración de Kelvin, que está un poco en el lado frío/azul del espectro.

los EXIF los datos para estas tomas son K-3450, K-3570, K-3570 respectivamente. Proceso todas mis fotos a través de Lightroom 4 y Photoshop CS5 y ciertamente tengo una «visión de artista» cuando doy vida a una imagen. Sin embargo, cuando se trata de estas fuertes escenas de auroras, los colores no se han saturado mucho porque la Madre Naturaleza hizo un trabajo maravilloso.

Noche estrellada con colores vivos de una aurora en el lado izquierdo de la imagen.
Ver más grande. | Lo que ve la cámara. Faro de la punta de Pemaquid. Imagen vía Mike Taylor.

Ver luces danzantes y picos

Vi «luces danzantes» en el cielo, que se elevaban hacia arriba y comenzaban a unos 30 metros (cien pies) del suelo. Se agitaron un poco como cortinas pero permanecieron básicamente en la misma área. Sin embargo, parecían ser un poco borrosos, los «picos» no estaban muy definidos. Definitivamente había un tono verde en el horizonte y un poco de color rojo por encima de eso. Pero no vi los locos colores rojo y magenta que grabó mi cámara. Vi lo que parecían ser “cortinas” blancas/grises bailando a lo largo del cielo negro.

Cortinas azules y verdes en el horizonte con vías de tren.
Ver más grande. | Lo que ve la cámara. Vías del tren de la unidad. Imagen vía Mike Taylor.

No vi mucho de nada, pero me configuré, comencé a disparar e inmediatamente vi verde en el horizonte en la pantalla de mi cámara. Configuré la cámara para disparar exposiciones de 30 segundos durante una hora con solo unos segundos entre ellas. Entonces, pude revisar rápidamente las escenas en la pantalla LCD mientras mi cámara se disparaba.

En aproximadamente 10 minutos, vi puntas o columnas afiladas que se disparaban y se movían lentamente por el cielo. En mi opinión, parecían ser de un color violeta/púrpura claro y publiqué una actualización de estado en Facebook a las 2:24 am. Le dije: «Sabes que la aurora se enciende cuando puedes ver los picos púrpuras a simple vista». Cuando la pantalla se apagó, miré rápidamente a través de mis imágenes, pero realmente no sabía que los picos eran azules hasta que los vi en mi computadora.

Noche estrellada con un campo con agua debajo.  Los colores verde y rosa vivos son visibles tanto en el cielo como en el reflejo en el agua.
Ver más grande. | Lo que ve la cámara. Pequeño estanque fuera de Unity. Imagen vía Mike Taylor.

Increíble ovalado, arco perfecto y picos altos. ¡Oh mi!

El óvalo más impresionante que he visto, un arco perfecto que cubría el horizonte del cielo del norte. Los «picos» más altos y nítidos que he presenciado, llegando hasta las estrellas. Una vez más, vi verde claro alrededor del óvalo en el horizonte, pero los picos en sí eran blancos/grises. Y no el rojo intenso que capturó mi cámara.

Aurora muestra flujo y reflujo, cambiando constantemente

La intensidad de la aurora siempre va y viene, a veces es bastante fuerte y otras veces es leve. Si puede ver un simple resplandor o luces arremolinadas en el horizonte y/o “picos” disparados hacia el cielo que parecen focos y/o “cortinas” de luz, preste atención y/o sea paciente. La pantalla puede durar solo unos minutos, media hora o más. La mayoría de los espectáculos intensos que he presenciado en el centro y norte de Maine han durado alrededor de media hora.

¿Por qué los colores de la aurora son tan escurridizos? La respuesta simple es que los ojos humanos tienen dificultad para percibir los colores relativamente «débiles» de la aurora durante la noche. Nuestros ojos tienen conos y bastones. Los conos funcionan principalmente durante el día y los bastones funcionan principalmente durante la noche.

Jerry Lodriguss en astropix.com escribió:

Los humanos usan dos tipos diferentes de células en sus ojos para sentir la luz. Las células cónicas, concentradas en la fóvea en el área central de visión, son de alta resolución y detectan el color en luz brillante. Estas son las células principales que usamos para la visión durante el día. Los bastones, concentrados en la periferia alrededor del exterior de la fóvea, pueden detectar una luz mucho más tenue durante la noche, pero solo ven en blanco y negro y en tonos de gris. [The aurora or northern lights] solo nos aparecen en tonos de gris porque la luz es demasiado débil para ser detectada por nuestras células cónicas de detección de color.

Lo que ves versus lo que capturan las cámaras

Por lo tanto, el ojo humano ve la aurora boreal generalmente en colores tenues y como tonos de gris y blanco. Mientras que los sensores de las cámaras DSLR no tienen la misma limitación que nuestros ojos. Combine ese hecho con tiempos de exposición prolongados y configuraciones ISO altas de las cámaras modernas, y es bastante evidente que el sensor de la cámara tiene un rango dinámico de visión mucho más alto en la oscuridad que nosotros.

Por cierto, lo mismo ocurre con la Vía Láctea y la fotografía nocturna en general.

Siéntase libre de compartir esta publicación si le gusta y si ha leído todo el camino hasta aquí, le doy las gracias sinceras. ¡Espero que hayas encontrado esta información útil!

¡Salud!

EarthSky publicó este artículo originalmente en noviembre de 2013. Las imágenes y el artículo se reprodujeron con permiso de Mike Taylor.

En pocas palabras: una cámara graba colores más vivos en una aurora de lo que se ve a simple vista. De cualquier manera, ¡son una vista increíble!

Hombre sonriente con gorra y gafas.
Mike Taylor de Taylor Photography en Unity, Maine.

taylor fotografía es un estudio de imágenes con sede en una granja del siglo XIX en el centro de Maine. He sido fotógrafo escénico y de naturaleza y fotógrafo de estudio durante más de 20 años. Mi trabajo reciente en astrofotografía de paisajes ha aparecido en Space.com, la Asociación Internacional de Cielo Oscuro, Earthsky.org, Spaceweather.com, Accuweather Astronomy y muchas otras páginas científicas. Ofrezco talleres de fotografía nocturna y posprocesamiento y estoy disponible para servicios de fotografía de estudio/producto, arquitectura y desarrollo de sitios web. Visítame en:

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