Wet-bulb temperature: A thermometer with both C and F sides showing about 41 C or 106 F.

¿Qué es la temperatura de bulbo húmedo? ¿Y qué significa en un mundo que se calienta?

¿Qué es la temperatura de bulbo húmedo? Es una medida que tiene en cuenta la temperatura, la humedad, la velocidad del viento, el ángulo del sol y la nubosidad.

Las temperaturas que vemos en los pronósticos meteorológicos son temperaturas del aire, lo que los meteorólogos llaman temperaturas de bulbo seco. Pero también hablan de temperaturas de bulbo húmedo. Esa es una forma de evaluar el estrés por calor bajo la luz solar directa. Y, de hecho, toman la temperatura del bulbo húmedo con un paño empapado en agua envuelto alrededor de un bulbo. Las temperaturas de bulbo húmedo tienen en cuenta la temperatura del aire, la humedad, la velocidad del viento, el ángulo del sol y la nubosidad. Muchos creen que conocer las temperaturas de bulbo húmedo será cada vez más importante a medida que el mundo continúe calentándose.

Muchas personas se encuentran en circunstancias en las que tienen que salir a pleno sol en los días calurosos, ya sea por su ocupación en la construcción o la agricultura, o por alguna otra razón. Una temperatura de bulbo húmedo puede ayudar a determinar cuán peligrosa podría ser la situación ese día.

Las temperaturas más altas de bulbo húmedo se han vuelto más comunes en las últimas décadas, con algunas comunidades a veces, temporalmente, alcanzando niveles intolerables.

¿Cómo funciona la temperatura de bulbo húmedo?

Las temperaturas de bulbo húmedo son más frías que las temperaturas de bulbo seco. El agua que se evapora baja un poco la temperatura, tal como baja la temperatura de tu propio cuerpo cuando sudas para refrescarte. En una humedad más baja, o aire que contiene menos agua, el agua se evapora más rápido, lo que hace que la temperatura baje más rápidamente.

Cuando la humedad es del 100% (imagínese un día de verano lleno de vapor), el aire está saturado. La evaporación no puede ocurrir en 100% de humedad. Solo en un 100 % de humedad, las temperaturas de bulbo seco y de bulbo húmedo serán iguales.

Mantenerse fresco en una temperatura de bulbo húmedo alta

Si está atrapado afuera en un 100% de humedad, puede sudar, pero no lo refrescará. Esto se debe a que el sudor debe evaporarse de la piel para que se produzca el enfriamiento. Es lo mismo que cuando sales de la ducha y tu piel todavía está húmeda. Comienza a evaporarse, lo que te enfría y te da escalofríos. Si usted no puedo sudar para refrescarte, eventualmente sufres un golpe de calor. Entonces, si no puede entrar en aire acondicionado o la temperatura no baja y no tiene una manera de refrescarse, su cerebro y órganos internos se dañan y puede ocurrir la muerte.

Los humanos pueden sobrevivir en temperaturas bastante altas siempre que el aire esté seco. Es por eso que la temperatura de bulbo húmedo en los días calurosos puede brindarle más información que la temperatura de bulbo seco.

¿Qué es una temperatura de bulbo húmedo intolerable?

A enero de 2022 estudiar en el Journal of Applied Physiology de científicos de Penn State mostró que una temperatura fatal de bulbo húmedo es incluso más baja de lo que se creía. El comunicado de prensa de Penn State de marzo de 2022 dijo:

Se ha creído ampliamente que una temperatura de bulbo húmedo de 35 grados C (equivalente a 95 grados F al 100 % de humedad o 115 F al 50 % de humedad) era lo máximo que un ser humano podía soportar antes de que ya no pudiera regular adecuadamente su temperatura corporal. lo que podría causar un golpe de calor o la muerte durante una exposición prolongada.

El comunicado de prensa continúa diciendo:

Pero en su nuevo estudio, los investigadores encontraron que la temperatura máxima real de bulbo húmedo es más baja, alrededor de 31 grados C de bulbo húmedo o 87 grados F al 100% de humedad, incluso para sujetos jóvenes y saludables. La temperatura para las poblaciones de mayor edad, que son más vulnerables al calor, probablemente sea aún más baja.

Los meteorólogos miden la temperatura de bulbo húmedo en grados Celsius (también llamado centígrado). Pocos ubicaciones en el mundo Aún sirve Fahrenheit por las temperaturas, pero Estados Unidos es uno de ellos. Entonces, en los EE. UU., los meteorólogos traducen estas temperaturas en índice de calor o lecturas Fahrenheit de “sensación real”. Para comparacion, una lectura de bulbo húmedo de 31 C es equivalente a 125 F en el índice de calor de «sensación real». O una temperatura de bulbo húmedo de 32 C o 90 F es equivalente a un índice de calor de 55 C (130 F). Técnicamente, el índice de calor termina en 127 F, por lo que este es un territorio sin precedentes. Las temperaturas están literalmente fuera de serie.

Áreas con las temperaturas de bulbo húmedo más peligrosas

Mayo 2020 estudiar en avances científicos Anunciado por la Columbia Climate School encontró que en las últimas cuatro décadas, algunos lugares ya han superado las temperaturas fatales de bulbo húmedo al menos una docena de veces. El comunicado de prensa decía:

El estudio identifica miles de episodios previamente raros o sin precedentes de calor y humedad extremos en Asia, África, Australia, América del Sur y América del Norte, incluida la región de la Costa del Golfo de EE. UU. A lo largo del Golfo Pérsico, los investigadores detectaron más de una docena de breves brotes recientes que superaban el límite teórico de supervivencia humana. Hasta ahora, los brotes se han limitado a áreas localizadas y duraron solo unas horas, pero están aumentando en frecuencia e intensidad.

El calor ya es el número uno asesino relacionado con el clima en los Estados Unidos. Las temperaturas al alza solo empeorarán la situación.

El siguiente mapa mundial interactivo muestra las temperaturas de bulbo húmedo más altas según la ubicación. Imagen vía jeremy hinsdale; adaptado de Raymond et al., Science Advances, 2020. Usado con autorización.

Un mundo que se calienta

Es bien sabido que las temperaturas medias del mundo están subiendo. También estamos experimentando más eventos climáticos extremos en un mundo que se está calentando. De acuerdo a la Escuela del Clima de Columbia:

El estudio encontró que, en todo el mundo, las lecturas de bulbo húmedo que se acercan o superan los 30 C en el bulbo húmedo se han duplicado desde 1979. El número de lecturas de 31, que anteriormente se creía que ocurría raramente, totalizó alrededor de 1000. Las lecturas de 33, que antes se pensaba que eran casi inexistentes, totalizaron alrededor de 80.

Los científicos tienen señalado que parece que estamos mucho más cerca de un punto de inflexión de lo que se creía anteriormente. También dijeron que algunas comunidades están más cerca de un calor intolerable sostenido de lo que esperaban. steven sherwoodun climatólogo de la Universidad de Nueva Gales del Sur de Australia, dijo que los científicos:

… anteriormente creíamos que teníamos un margen de seguridad mucho mayor.

Impactos de una temperatura de bulbo húmedo alta

¿Cómo afectará esto a las comunidades que avanzan y qué puede hacer usted para protegerse? Cuando la temperatura de bulbo húmedo es alta en su ubicación y debe estar al aire libre, el Servicio Meteorológico Nacional recomienda que las personas usen sombrero y ropa liviana, holgada y de colores claros. También dice que las personas deben planear tomar descansos frecuentes en áreas sombreadas. Además, beba muchos líquidos para mantenerse hidratado. Mantenerse alejado de la luz solar directa también es importante, porque las quemaduras solares dificultan que su cuerpo disipe el calor.

Cuando la temperatura de bulbo húmedo sube peligrosamente en un lugar durante largos períodos de tiempo, las personas se volverán más dependientes de estar en el interior con aire acondicionado. Esto, por supuesto, aumentará la demanda y la tensión en la red eléctrica. Y si las personas están confinadas en el interior, la agricultura y las empresas se verán afectadas y las personas no podrán trabajar.

En pocas palabras: la temperatura de bulbo húmedo es una medida de calor que considera múltiples factores. Es un buen indicador de temperaturas en las que es demasiado peligroso trabajar.

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