El lanzamiento de SpaceX marca el tercer vuelo de Falcon 9 en 4 días

El SpaceX Falcon 9 en esta foto, tomada el 30 de enero de 2022, está listo para lanzar el satélite CSG-2 desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. En el fondo, a la derecha, está el lote de Starlink encima de un segundo Falcon 9 en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. 

3 lanzamientos consecutivos de SpaceX

SpaceX ha estado ocupado esta semana. Envió una Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO) satélite en órbita ayer, 2 de febrero de 2022, en el segundo de tres Halcón 9 lanzamientos de cohetes durante cuatro días. El lanzamiento se produjo solo dos días después de que SpaceX entregara un satélite italiano de observación de la Tierra llamado CSG-2 en órbita desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Y la compañía planea lanzar 49 de sus satélites de Internet Starlink hoy (3 de febrero) desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, que también se encuentra en la Costa Espacial de Florida.

Puede ver el lanzamiento de Starlink de hoy en YouTube cortesía de SpaceX, o directamente en el sitio web de la empresa. El webcast debería comenzar unos 15 minutos antes del despegue, programado para las 18:13 UTC (1:13 p. m. EST) del 3 de febrero.

Problemas al lanzar estas cargas útiles

Entonces parece que el CEO de SpaceX, Elon Musk, y la compañía han estado trabajando duro. Anteriormente, SpaceX había planeado realizar los lanzamientos del satélite NRO y Starlink con menos de dos horas de diferencia, pero ambos se retrasaron unos días debido al mal tiempo. Un intento del domingo por la noche (30 de enero) se eliminó literalmente en el último minuto debido a que un crucero de Royal Caribbean se acercó demasiado a la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

El barco era el Harmony of the Seas, el tercer crucero más grande del mundo con 2.747 camarotes, una capacidad de pasajeros de 6.687 y una tripulación de 2.200. Se desvió hacia la zona de exclusión a lo largo de la ruta de vuelo de un cohete Falcon 9 justo antes del lanzamiento a las 6:11 p. m. EST del domingo, lo que obligó a SpaceX a retirarse de la misión. La Guardia Costera de EE.UU. es investigando.

El lanzamiento de Starlink también se retrasó varias veces y estaba programado para el lunes (31 de enero), pero el lavado del domingo parecía haberlo pospuesto nuevamente hasta el martes. El martes por la mañana, mientras una marmota en Pensilvania veía su sombra, quedó claro que el lanzamiento de Starlink tenía que retrasarse hasta el miércoles una vez más. Y ahora sube el jueves.

Siempre es posible que se produzcan más retrasos, y este itinerario de lanzamiento podría cambiarse de nuevo.

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Pero cuando vuele, el lanzamiento de Starlink marcará el sexto lanzamiento de SpaceX de 2022. Será el lanzamiento orbital 144 de la compañía en general y su aterrizaje de refuerzo número 106. Y está lejos del último lanzamiento en el horizonte. Actualmente programada para el 31 de marzo está Ax-1, la primera misión privada de astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS). También el próximo mes, SpaceX nave estelar podría lanzar en su primer vuelo de prueba orbital desde las instalaciones de Starbase de la compañía cerca del pueblo de Boca Chica en el sur de Texas. Luego, la NASA y SpaceX lanzarán el Tripulación-4 misión a la ISS en abril.

Más adelante en el año llegará a la constelación de casi 2.000 satélites operativos de SpaceX. La empresa privada lanzó 989 satélites solo en 2021. La Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. otorgó permiso a SpaceX para volar 12,000 satélites, y quizás hasta 30,000 eventualmente.

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En pocas palabras: SpaceX envió un satélite estadounidense a la órbita ayer. El lanzamiento se produjo solo dos días después de que SpaceX pusiera en órbita un satélite italiano. Y la compañía planea lanzar 49 de sus satélites de Internet Starlink hoy (3 de febrero de 2022). Si lo hace, será el tercero de tres lanzamientos de cohetes Falcon 9 en cuatro días.

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